VELLETRI 63 a.C. NOLA 14 d.C.

A l'accedir al poder August va trobar a Roma sumida en el més absolut caos. Quan va morir, l'Estat havia estat pacificat i organitzat. Amb aquesta frase podem resumir els més de 50 anys que Octavi va passar al capdavant del govern romà, iniciant-se en aquests moments el període conegut com a Imperi. No va ser casual que possiblement l'obra arquitectònica més important que es va aixecar durant el seu govern és l'Ara Pacis, l'Altar de la Pau en que els seus esplèndids relleus encara avui podem contemplar pels voltants del Tíber. Octavi August neix el 24 de setembre de l'any 63 a.C. en el si d'una família burgesa procedent de Veletri, en el Lazio. El seu pare, de nom Cayo Octavi, havia estat durant un temps governador de Macedònia. La seva carrera política va estar determinada pel seu matrimoni amb Atia, una neboda de César. Quan Cayo Octavi anava a arribar al consolat, va morir (58 a.C.) D'aquest matrimoni, possiblement de conveniència com tots entre els membres de l'elit romana, havien nascut dos fills: Octavia i Cayo Octavi, més conegut posteriorment com August.

La mort del pater va provocar que Turino -nom d'August en aquests moments gràcies a l'èxit aconseguit pel seu pare en una campanya contra una rebel·lió d'esclaus a la zona de Turio- quedés sota la tutela de

Luci Marci Felip, segon marit de la seva mare, qui va imposar una fèrria disciplina a l'educació del jove. Però el personatge amb més ascendent en la política romana d'aquests anys no va tardar a guanyar-se l'amistat del jove. En l'any 45 a.C. Juli César adopta a Octavi qui, des d'aquest moment, es dirà Cayo Juli César Octavià. Aquest mateix any va acompanyar al dictador a les campanyes militars a Espanya, on va prendre un clar partit durant la guerra civil. Octavià va ser enviat al Épiro per César per detenir als parts. En aquest lloc va rebre la notícia que provocaria la seva oberta participació en política: l'assassinat del seu pare adoptiu (15 de març de l'any 44 a.C.).

Davant el dramàtic panorama que se cenyia sobre Roma, Antoni, com lloctinent de César, es va fer càrrec de la situació. Amb cert suport del Senat, l'aliança de Lépid - que controlava la cavalleria- i bona part de la plebs, Antoni va aconseguir controlar parcialment els ressorts del poder. Però Octavià va decidir tornar a Roma per rebre l'herència del dictador i convertir-se en el seu venjador. El maig va arribar a la ciutat no només per recollir les riqueses del difunt César sinó per obrir-se pas en la complicada i tensa tela d'aranya de la política romana. Els seus primers passos van ser encaminats a posar de manifest el caràcter diví del seu pare adoptiu, veient-se afavorit per l'aparició d'un cometa en uns Jocs. Aquest prodigi va ser considerat per la multitud com una clara i evident senyal. Octavià havia aconseguit el seu primer triomf davant els seus més directes rivals precisament quan Antoni passava pels seus moments més baixos entre els partidaris de César.

Antoni es va allunyar dels assassins -Brut i Casio eren enviats a Creta i Cirene com governadors - i es va disposar a realitzar una maniobra d'acostament a Octavià. Però l'hereu de César va cometre un greu error: va reclutar als veterans i va marxar sobre Roma per alçar-se amb el poder (10 de novembre), potser amb l'esperança de comptar amb el suport dels partidaris de César. L'enfrontament entre les seves tropes i les d'Antoni no va arribar a produir-se per la negativa dels soldats a combatre. Octavià va haver de fugir al nord, atrinxerant-se en Arezzo on va esperar l'arribada d'Antoni. Dos de les legions d'aquest van desertar a favor de Octavià i Antoni va decidir marxar sobre la Gàl·lia Cisalpina per lluitar contra Desè Brut. El gener del 43 a.C. el Senat donava una bolcada a la situació gràcies a Ciceró. Els exèrcits d'Octavià i Desè eren considerats legals mentre Antoni havia de deposar les seves armes. Antoni es va negar i el Senat es va disposar a fer front al rebel. L 'abril Antoni patia dos contundents derrotes però els generals Hircio i Parsa, enviats pel Senat per lluitar contra el rebel, van morir en combat. Amb Antoni exiliat en la Narbonense i els dos generals morts, Octavià semblava convertir-se en el nou propietari de la situació. No obstant això, les coses van canviar quan les províncies occidentals van constituir un sòlid bloc dirigit per homes pròxims al difunt César. Octavià quedava enquadrat entre els republicans a l'haver participat clarament com a membre del Senat contra Antoni. El jove va saber manejar les seves cartes i va realitzar una maniobra difícil de preveure: es va dirigir amb les seves tropes a Roma per reclamar el consolat. El Senat va enviar contra ell tres legions que es van posar del seu costat sense combatre. Octavià accedia al consolat de la mà de l'exèrcit i del poble romà.

Corria el 19 d'agost de 43 a.C. i Octavi es presentava com a representant de la legalitat enfront dels rebels d'Occident i els assassins de César que governaven en Orient. Pels voltants de Bolonya s'establia el Segon Triunvirat entre Octavi, Lépid i Antoni. El seu objectiu era el restabliment de l'autoritat estatal, iniciant-se un període de persecució contra els republicans. Nombrosos senadors i cavallers van ser condemnats a mort sense judici previ; els supervivents van haver de fugir o amagar-se. Es van arribar a oferir 25.000 dracmes pels caps dels que fugien. La guerra civil era imminent però Octavià havia jurat solemnement venjar als assassins del seu pare i ara se li proporcionava l'anhelada oportunitat. Republicans i cesaristas es van veure les cares en la batalla de Filipos (23 d'octubre de 42 a.C.). La victòria semblava somriure en un principi als republicans ja que la formació de Octavià va ser trencada per l'empenta de Brut. Però Casio, erròniament, va creure que tot estava perdut al veure's atacat per Antoni, optant pel suïcidi. Brut va fugir i dues setmanes més tard ho va intentar de nou però la victòria va somriure a Octavià i Antoni. Veient tot perdut, Brut va acabar de la mateixa manera que el seu amic Casio. Els dos eventuals aliats es van repartir el botí: Antoni partia per a Orient amb l'objectiu de conquistar l'Àsia interior i Octavià es dirigia a Roma per governar Itàlia. Filipos havia suposat un cop definitiu contra la República i l'aristocràcia, ja que els seus més insignes membres van morir en el combat o en els nombrosos suïcidis que van seguir a la derrota. La labor desenvolupada per Octavià a Roma no era molt grata ja que la inflació i l 'atur pujaven al temps que Sisè Pompeu amenaçava amb rebel·lar-se en Hispània, el que va motivar el bloqueig dels aprovisionaments.

A això hem d'afegir l'ampli repartiment de terres entre els veterans de les legions, mesura que no va satisfer als pagesos italians que van haver de cedir bona part de les seves terres als militars llicenciats. La tensió és aprofitada per Luci Antoni -germà d'Antoni que era animat a la revolta per la seva cunyada, Fulvia- per a sublevar als habitants de la regió de Perusa mentre Asinio Polió ocupa la Gàl·lia Cisalpina per ordre d'Antoni. Octavià està contra les cordes però reacciona i, gràcies al seu bon amic Agripa, assetja la ciutat de Perusia que acaba sent presa i saquejada en els primers dies de l'any 40 a.C. Antoni va voler reaccionar i va intentar penetrar a Itàlia al capdavant d'un exèrcit però se li va prohibir l'accés a Bríndisi.

Els italians estaven farts de guerra pel que s'imposava la pau. Mecenes i Polió, representant a Octavi i Antoni respectivament, signaven un tractat en el qual es repartien el món conegut: Octavi rebia la zona occidental, Antoni l'oriental i Lépid es devia acontentar amb Àfrica. El pacte de Brindisi es ratificava amb el matrimoni entre Antoni i la germana d'Octavi, Octavia. Aquesta aliança semblava portar a Itàlia la tan anhelada pau però aviat es va veure alterada per l'atac d'Octavi a Sisè Pompeu, propietari del mar i promotor del boicot a l'entrada de gra a Itàlia. La maniobra va acabar en desastre per a Octavi que va haver de recórrer a la sol·licitud d'ajuda d'Antoni, firmant-se un nou pacte entre tots dos a Tàrent (38 a.C.) pel que es va prorrogar el triumvirat durant cinc anys. L'ajuda d'Antoni es va manifestar en 120 vaixells amb els quals Agripa es va disposar a acabar amb Sisè Pompeu, envaint les seves bases de Sicília.

La victòria somreia de nou a Octavi (Nauloco, 3 de setembre de 36 a.C.) i el gra tornava a fluir a Roma. De mica en mica, l'estrella d'Octavi inicia un vertiginós ascens recolzat per la seva política de repartiment de terres entre els soldats llicenciats (ara fora d'Itàlia per evitar tensions amb els pagesos) i el seu important programa d'obres públiques a Roma, dissenyat per Agripa i en el que trobem la construcció d'aqüeductes, fonts i el sanejament de la Claveguera Màxima. Itàlia sensera li prestava jurament i li reclamava com a cap, segons resa en el seu testament. L'any 33 a.C. finalitzava el triumvirat i els dos cònsols elegits eren partidaris d'Antoni. Octavi no es va deixar acovardir i, acompanyat d'una escorta armada, va entrar a la sala de reunions i va expulsar als cònsols, nomenant a altres de provada fidelitat. Els cònsols expulsats i més de 300 senadors es van dirigir a Antoni per sol·licitar el seu suport davant l'acte de greuge provocat per Octavi, ara més assentat encara en el poder.

Quan finalitzava l'any 32 a.C. Octavi declarava la guerra a Cleopatra. Aquesta maniobra suposava l'enfrontament amb Antoni que es va produir a l'any següent. La victòria aconseguida sobre Antoni en Accio (2 de setembre de 31 a.C) permetrà a Octavi fer-se amb el poder definitiu a Roma. Antoni va seguir a la seva estimada Cleopatra a Egipte mentre Octavi desembarcava a Grècia per posar pau a la zona, tornant de nou a Itàlia per sufocar una revolta. A l'any següent es va dirigir a Àsia per tallar els llaços que encara podia mantenir Antoni. L'agost de l'any 29 a.C. va arribar triomfant al país del Nilo. Presa Alexandria, Octavi només va poder veure el cadàver del seu enemic ja que Antoni es va suïcidar a l'arribar a ell la falsa notícia del suïcidi de Cleopatra. La reina del singular nas no va aguantar les amenaces d'Octavi -volia que passegés la seva bellesa per Roma com a membre del seu seguici triomfal- i va posar fi a la seva vida.

El rastre de sang no va acabar aquí ja que Cesarió i el fill gran d'Antoni i Fulvia van ser assassinats, mentre que els fills nascuts de la relació amb Cleopatra van ser enviats a la seva viuda, Octavia
.

Després de la restauració de la pau, Octavi va lliurar el poder al Poble i al Senat romans, plantejant-se la retirada de la vida política. Aquest acte formava part d'una estratègia premeditada però els senadors no podien renunciar a l'abandonament de l'artífex de la creació del nou Imperi. Per això, el 16 de gener de 27 a.C. rep del Senat el nom de "Augustus", una nova denominació oficial que recollia la grandesa dels seus actes. Fins i tot es va proposar anomenar-lo Rómul, com el fundador de la ciutat, però els seus amics li van advertir del perill de denominar-se com un rei. I és que precisament August no volia repetir els errors del seu pare adoptiu i presentar-se davant l'opinió pública com un dictador o un monarca.

El nom d'August tenia bons auguris ja que es designava així a aquells llocs consagrats que havien estat elegits pels auguris. Des d'aquest moment començava una nova època en la qual August concentrava a les seves mans l'autoritat però conservant l'aparença de la llibertat republicana. Com procònsol i cònsol tenia al seu càrrec la política exterior i l 'administració estatal, l'autoritat sobre els altres magistrats i la convocatòria del Senat on havia arribat al títol de "princeps senatus", la figura de major jerarquia en la institució. El seu autonomanament com "imperator" el situava com a cap suprem de les legions. No obstant això, la tradicional constitució romana no va ser suprimida ni transformada per la qual cosa la seva "dictadura" estava carregada de legalitat. Aquest període es denomina el principat d'August .

Octavi es va envoltar d'un petit grup de col·laboradors que exercien la funció de gabinet ministerial. La seva labor serà crucial per al desenvolupament que es viurà en aquest moment. Agripa serà l'organitzador i promotor de les reformes urbanístiques que es van realitzar a Roma. Mecenes despuntarà com promotor cultural i excel·lent financer mentre que entre els generals aviat va començar a despuntar Tiberi, fillastre d'Octavi. També va escollir a vint senadors entre els aristòcrates per formar una espècie de Consell Assessor i evitar d'aquesta manera la repulsa de l'elit social romana. Una de les seves primeres mesures de govern serà la devolució al Senat de la gestió de les províncies que formaven l'Imperi, excepte Hispània, Gàl·lia i Síria que quedaven sota la seva jurisdicció.

Les contínues sublevacions que es produïen en aquests territoris serien la justificació per les quals va mantenir aquestes províncies sota el seu comandament. L'any 20 a.C. el rei part Fraates lliurava les insígnies conquistades a les tropes de Cras, el que suposava una espècie de tractat de pau al temps que s'instal·laven dos reis vassalls a les fronteres d'Àsia per assegurar-se els embats parts, establint la frontera comuna en l'Eufrates. La zona de Judea es convertiria en província (any 6 d.C.) després de la mort d'Herodes. A la Gàl·lia, la ciutat de Lugdunum va ser designada com la capital federal una vegada pacificades les regions de la Cisalpina i la Narbonense. En aquest àmbit de conflicte a les províncies es va produir la seva arribada a terres hispanes per sufocar les revoltes càntabres, fundant Cesar Augusta, l'actual Saragossa, i Emèrita Augusta, l'actual Mèrida .

En l'any 24 a.C. torna Octavi a Roma a causa d'un agreujament de la seva malaltia. Els opositors aprofiten la seva oportunitat per moure les seves peces encara que alguns no tinguin moltes opcions com el cònsol Terenci Varrón, condemnat a mort per traïció. August deixa temporalment el poder en mans de Agripa i el cònsol Calpurni Pisó.

La seva mort sembla imminent però de manera miraculosa sobreviu gràcies a la recepta d'un metge grec.

Aquest any 23 a.C. realitza una nova reforma administrativa al renunciar al seu nomenament anual com cònsol per ocupar el tribunat amb el qual aconseguia el dret de veto sobre els altres magistrats. La vida personal d'Octavi tampoc es troba exempta d'atrafegament. La seva salut va ser sempre molt fràgil, estant afectat d'èczema, colitis i bronquitis, malalties que se'n van anar agreujant amb el temps per convertir-se en cròniques i motivar que sempre hagués d'anar acompanyat d'un metge, al temps que sentia pànic per les corrents d'aire. A penes bevia i menjava frugalment, sent molt auster en els seus costums. Vivia en una petita habitació del palau d'Hortensi en la que no existien luxes. En els seus matrimonis tampoc va ser molt maleït. Com mostra del ben entesa entre Octavi i Antoni se li va imposar el matrimoni amb Clàudia, la fillastra del seu aliat, encara que l'enllaç no es va arribar a consumar.

En l'any 40 a.C. es casa amb Escribonia, viuda ja dues vegades, mare de Julia, la seva filla favorita tot i ser considerada la "vídua alegre" de Roma. Aviat es va divorciar per tornar a contraure matrimoni amb Livia Drusila. Livia estava feliçment casada amb Tiberi Claudi Neró i d'aquest matrimoni van néixer dos fills: Drus i Tiberi. Però Octavi es va enamorar d'ella - malgrat estar embarassada de cinc mesos- i va convèncer al seu marit perquè es divorciés i poder casar-se amb la bella Livia.

Tampoc va haver descendència per a Octavi d'aquesta relació. Els últims anys de la vida d'Octavi estaran determinats per la recerca d'un successor. Els hereus amb majors possibilitats eren els seus néts Gayo i Luci César, fills de Julia i Agripa. Però aquests joves moren entre l'any 2 i 4 de la nostra era. Octavi no té més remei que delegar la seva successió en el seu fill adoptiu Tiberi. Per evitar que la família Julia s'allunyés del poder, va obligar a Tiberi a adoptar a Germànic, nét de Octavia per la seva mare.

Durant el govern d'August Roma va a viure una extraordinaria florida cultural, artística i literaria que a vegades frega la propaganda. Un dels seus principals promotors serà Mecenes -no en va, amb aquest nom es designen els personatges que afavoreixen el desenvolupament artístic- qui va saber atraure's l'amistat dels poetes Virgili, Horaci o Quintili, entre d'altres.

També convé destacar la febre arquitectònica que es va viure especialment a Roma, amb la restauració i l'edificació d'un ampli nombre de temples, basíliques, pòrtics, un nou fòrum - Fòrum Augusti- per a la capital imperial o el famós teatre Marcelo que encara avui es contempla en part.

L'envelliment va accentuar el caràcter dolent d'August, que veia com les grips i la colitis es feien els seus inseparables companyes. Es va tornar més suspicaç i fins i tot va augmentar la seva crueltat, veient per tots llocs inexistents complots. Precisament per salvaguardar-se d'ells va crear la guàrdia pretoriana. Les notícies que arribaven de l'Elba no eren molt encoratjadores. Varo havia estat exterminat amb tres legions per Arminio i la frontera que Drus havia establert en l'Elba va haver de ser restituïda en el Rin. Les seves reformes dels costums no havien tingut efecte com es va posar de manifest amb l'immoral actitud de la seva néta, també anomenada Julia com la seva mare a la qual va succeir en escàndols. Va haver de confinar-la, el que va afectar tremendament a la seva delicada salut, pensant a morir de fam.

No va resistir molt més i va morir pels voltants de Nola, en la Campània, el 15 de març de l'any 14, als 77 anys d'edat, després d'una bronquitis. El seu cadàver va ser portat per tot Roma a collibè dels senadors sent cremat al camp de Mart. Després de la seva mort vindria la seva divinització pel poble.