1-8-10 a.C. Lugdunum (Lyón / França) 13-10-54 d.C. Roma

Gairebé instantàniament després de la mort de Calígula, el Senat es reunia amb intencions de restablir l'antic govern, però els soldats volien un emperador i en el moment en què els pretorians entraven al palau a detenir als germànics, van trobar a algú que s'amagava en una de les recambres de l'emperador i demanava pietat, era el germà de Germànic, és a dir l'oncle de Calígula, al qual es tenia per imbècil. Els pretorians li van dir "set el nostre emperador", però Claudi tenia tant por que no podia parlar encara que, el van treure entre espatlles del palau enmig de crits i celebracions, proclamant al nou emperador, Claudi els va recompensar després. Però el Senat estava en contra i va reunir a algunes legions provinents de tot Itàlia per fer front als pretorians, però els legionaris demanaven també a un nou sobirà, per la qual cosa es van posar de banda dels pretorians, els senadors no van tenir una altra alternativa que reconèixer a Claudi com emperador. Claudi mai havia estat tingut en compte per Tiberi qui va ser el seu oncle, li havia donat càrrecs de poca importància. Havia viscut tota la seva vida al palau estudiant antiguitats etrusques i havia agregat tres lletres a l'alfabet.

Quan va pujar al tron va voler governar amb cautela, va abolir els impostos de Calígula i va tornar les sumes confiscades injustament per aquest, també va prohibir els delictes de lesa majestat .

S'ocupava molt de l'administració dels jutjats, anava personalment a escoltar causes. Però Claudi tenia una feble personalitat, tartamudejava molt quan parlava, tenia les mans tremoloses i no era respectat pel poble. La gent es burlava i ho ridiculitzava, s'ho criticava en públic. Claudio acostumava a parlar de qualsevol cosa enmig d 'un edicte, com mossegades de serps, la preparació d'un bon vi o d'eclipsis solars .

Claudi tractava amb molt respecte als senadors i altres funcionaris del govern, però aviat va sentir desconfiança per aquests i es va envoltar d'una guàrdia permanent al seu voltant, pel que era mal vist, en especial per l'aristocràcia romana. Estimava tota mena d'espectacle en especial el teatre, va organitzar molts dies festius i banquets. La multitud estimava a aquest bonàs però sense deixar de burlar-se.

Mai es va interessar a dirigir ell mateix els assumptes de l'imperi, i va assignar als seus lliberts, això va fer que la noblesa s'escandalitzés. Tot i així, aquests lliberts eren grecs molt cultes i instruïts, en realitat va ser una bona elecció tot i que la noblesa romana no ho veiés així. L'imperi estava molt bé administrat i les províncies lliures de corrupció sota aquests personatges, a més Claudi els mantenia sota estricta vigilància, i van romandre en els seus càrrecs durant diversos anys el que va fer que adquirissin un vasta experiència de govern. Els romans van anomenar aquesta època, el regnat dels lliberts. Potser les províncies fora d'Itàlia van ser les més beneficiades, acostumades als mals tractes dels romans, es van enriquir aviat i la població va augmentar abruptament, havia sol a Itàlia uns quatre milions d'habitants, i la resta de les províncies europees comptaven amb uns deu milions. Claudi es va preocupar de suavitzar les lleis romanes, va cedir alguns privilegis en especial als esclaus als quals va decretar que havien de ser alliberats si eren abandonats pels seus propietaris o si arribaven a vell, es va preocupar pels sectors més pobres de la societat i de donar alguns drets a les dones.

En els últims temps del seu govern, Claudi s'havia deixat influenciar molt, per la seva dona Messalina, la qual era coneguda per la seva conducta desvergonyida, feia condemnar a mort a tot aquell que no li agradava. Finalment Claudi va descobrir que li era infidel i la va manar matar. Agripina era neboda de l'emperador i filla també de Germànic, portava el mateix nom de la seva mare, era una dona ambiciosa i altiva, havia manat fundar una ciutat amb el seu nom, Colònia Agrippina, l'actual ciutat de Colònia a Alemanya, cap dona havia fet això abans a Roma. Agripina tenia a un fill, Neró i pretenia que succeís a Claudi, però aquest ja havia designat successor al seu fill Britànic, però Agripina va fer que Neró es casés amb Octavia la filla de l'emperador, després Claudi li va donar el càrrec de procònsol i finalment va desheretar a Britànic deixant a Neró com a candidat a emperador. Al cap de poc temps d'haver pres aquesta decisió va morir, diuen que enverinat secretament per Agripina.