Marc Caius Juli Emili Emilià , va néixer a Mauritània d'humil família, cap a l'any 208 d.C. 

Bon soldat i de caràcter emprenedor, va ocupar diversos càrrecs de responsabilitat, sent-li atorgat el consolat i després, el govern de Moesia i Pannonia. Va expulsar als gots de les esmentades províncies i també de Tràcia i Illiria.

Admirant-lo pel seu valor i fermesa, que contrastaven amb l'actitud pusil·lànime de Trebonià Gal, les legions de Moesia i Pannonia van proclamar emperador a Emilià en l'any 253 d.C. Després de la seva elecció va marxar cap a Itàlia.

Per reprimir la insurrecció, Trebonià Gal va convocar a Valerià (que era el comandant de les tropes de l'alt Rhin) i va partir juntament amb el seu fill Volusià, però abans que pogués reunir-se amb Valerià, va ser derrotat per Emilià i es va donar a la fuga, sent ambdós (T. Gal i Volusià) assassinats pels seus propis soldats. 

Emilià va ser reconegut pel Senat, que li va confirmar els seus títols imperials en l'any 254 d.C.

Poc després, es va veure obligat a enfrontar-se a un antic general de Gal, Valerià, que també havia estat elegit emperador per les seves legions de Retia i Nórica. Quan els dos exèrcits es van trobar prop de Spoleto, en Úmbria, a la vista de la superioritat de les tropes de Valerià, els propis soldats de Emilià van decidir acabar amb la seva vida en un intent de preservar la seva pròpia.

L'agost d'any 254 va finalitzar per tant el regnat de Emilià i va donar començament el de Valerià.