180 a.C.
Tiberio Sempronio Graco, prefecte de la Hispània Citerior, inicia les lluites per sotmetre als celtibers de l'Altiplà Nord.
179 a.C. Tractats entre els vacceos i Graco als quals Numància s'acull.
155 a.C. Sublevació dels celtibers i lusitans davant la violació dels tractats per part de Roma.
154-153 a.C.
El poble celtiber dels belos comença a construir en Segeda, la seva capital, una muralla que Roma considera una desafiament.
El cònsol Quinto Fulvio Nobilior al capdavant de 30.000 homes és derrotat per un exèrcit de numantins i belos.
153 a.C. C. L. Mummio és nomenat pretor de la Hispània Ulterior.
152 a.C.
El cònsol Claudio Marcelo aconsegueix conquistar algunes ciutats celtiberes encara que no aconsegueix posar-se d'acord en les condicions de pau. Es dirigeix a Numància sense atacar-la; es concedeix als arévacos l'autonomia sota certes condicions.
151 a.C. L. Licinio Lúculo prent les ciutats vacceas de Cauca i Intercatia.
151-150 a.C.
Sergio Sulpicio Galba és derrotat pels lusitans. Posteriorment els ataca a traïció causant-los moltes baixes.
147 a.C. Viriato es rebel·la contra Roma.
142 a.C.
Quinto Cecilio Metelo ataca als pobles de la Celtiberia Ulterior; venç als vacceos però no aconsegueix sotmetre a les ciutats de Termancia i Numància.
141 a.C. C. Pompeu fracassa en els seus atacs a Numancia i Termancia.
140 a.C. Fabio Máximo Serviliano és derrotat pels lusitans i firma la pau amb Viriato, que rep el títol de "amicus populi romani"
139 a.C.
Pompeu firma la pau amb Numància. El Senat Romà no ratifica aquest tractat ni el que es va signar amb Viriato.
Instigats per Q. Servilio Cepión, Viriato és assassinat pels seus propis homes.
Popilio Lenate intenta l'assalt de Numacia.
138 a.C. Les tropes de Popilio Lenate són derrotades pels numantins.
137 a.C. Després d'una nova derrota, el cònsol Mancino es rendeix als numantins i accepta la pau. El Senat Romano no la ratifica .
137-135 a.C.
Els successors de Mancino, E. Lépido, F. Mina, C. Pisón no van intentar atacar directament a Numància .
136 a.C. C. Emilio Lépido és posat en fuga pels vacceos de Pallantia .
134 a.C.
Arriba a la península el cònsol Escipió Emiliá acompanyat pels generals Cayo Mario, Yugurta i Cayo Graco així com per l'historiador Polibio.
Escipió ataca als vacceos i destrueix les seves collites per impedir que ajudin als numantins. Inicia el setge a Numància construint unes imponents obres de circumval·lació.
133 a.C. Numancia es destruida.
97 a.C. Tito Didio venç als arévacs de Termancia causant-los prop de 20.000 baixes.

 

   
                     
 

ls celtibers s'organitzaven per barallar-se en grups de a peu i a cavall. La cavalleria constituïa entre el 20 i el 25 % del total; tenia més importància que en altres pobles, i per descomptat que a l'exèrcit romà on representava del 10 al 14%.

quests guerrers tenien fama de ser ràpids, hàbils i vigorosos. El seu equipament era lleuger: petit escut circular o "caetra" de cuir, umbo i abraçadores, dard amb el qual eren molt hàbils, honda i espasa curta, d'aguda punta i doble fil tallant que va ser adoptada pels romans - "gladius hispaniensis" -, i casc de doble cimera.

ls genets aprofitaven les immillorables característiques dels cavalls de la Celtiberia, que passaven per ser els més àgils i ràpids dels coneguts segons Estrabó, ensinistrant-los a pujar per forts pendents i a clavar-se o aturar-se d'immediat quan convenia. Per muntura utilitzaven una ampla cinta o estora, cavalcant sense estrep ni esperó, com s'aprecia en les representacions en ceràmica i monedes; no obstant això en les necròpolis celtibèriques són freqüents les bridas. De la mateixa manera que els infants, vestien túnica curta, escut penjat en la banda dreta del pit del cavall, xarpa, una o dues llances i casc de doble cimera.

enets i infants anaven barrejats a la guerra, utilitzant la tàctica que els romans van denominar "concursare", que consistia en canvis ràpids d'atac i fugida, és a dir, guerra de guerrilles, que comporta actuació per sorpresa i en terrenys d'escassa maniobrabilitat per a un exèrcit gran. Els genets quan calia auxiliar a la infanteria , desmuntaven i actuaven com tals; a vegades també el genet anava acompanyat d'un soldat de a peu. Només en moments difícils s'agrupaven en columna en forma de falca.

ot això s'apartava de la concepció de la guerra de qualsevol exèrcit regular i, per tant, del romà, el que va portar als historiadors de l'antiguitat a parlar d'indisciplina i de grups de bandits.

otes les campanyes no consistien en enfrontaments armats, sinó que eren freqüents les devastacions i saquejos per obtenir botí. També utilitzaven l'engany com portar carros de guerrers disfressats de dones, o llançar yuntas de bous, units a carros amb teies de sèu i sofre enceses en les banyes, per desbaratar la formació enemiga.


                     

a unitat tàctica era la legió, composta de 4.000 homes, articulada en 60 centúries (60 legionaris cadascuna), que per a ser més operatives s'agrupaven en 30 manípuls de 2 centúries cadascun. Els homes formaven en el manipul en tres línies; a la primera estava la infanteria pesada, protegida amb elm, cuirassa, escut i canyelleres i armada amb dues javelines i una espasa; una segona línia amb similar armament servia de reforç; la tercera, dotada d'armament lleuger, actuava de reserva i complia funcions de suport. Cada legió constava a més amb un cos d'uns 300 genets. Aquests exèrcits incloïen un número elevat de mercenaris indígenes, les denominades tropes auxiliars "auxilia", inclosos celtibers procedents de tribus i ciutats sotmeses.

'artilleria romana o màquines de guerra, preses dels grecs, funcionaven a causa de la força desenvolupada per l'elasticitat produïda per la tensió, cas de l'arc i la ballesta, empleats per al llançament de fletxes; o de torsió, aplicada a la catapulta, per al llançament de sagetes, i a la balista per al llançament de pedres (d'uns vint quilos, fins a una distància d'uns quatre-cents metres.) Per atacar els murs s'utilitzaven ariets, consistents en una potent biga acabada en un cap metàl·lic, representant freqüentment un moltó, també s'utilitzaven altres bigues amb garfis o puntes "terebra" que podien arrencar i perforar les pedres.

ESCORPÍ   TORRE D'ASSALT AMB ARIET

veure més sobre les legions romanas


PRIUS FLAMMIS COMBUSTA QUAM ARMA NUMANTIA VICTA

( Numància abans cremada pel foc que vençuda per les armes )

a línia de frontera mantinguda fins aleshores es va desplaçar cap a l'Alt Tajo-Jalón i Alt Duero a partir del 154 a.C., amb l'inici de les guerres celtibèriques, que es van desenvolupar en dues fases; una primera del 153 al 151 a.C., i una segona, que el seu centre va ser Numància, per això es denominen "numantines", entre el 143 i el 133 a.C., que va concloure amb la destrucció de la ciutat.

es incidències de les guerres celtibèriques en la pròpia Roma queda ben reflectida, fins al punt que va caldre modificar la constitució romana per poder enviar com generals a cònsols de prestigi abans del període de 10 anys que havia de transcórrer d'un nomenament a un altre, com en ella es contemplava; i d'altra banda, el fet que el cònsol nomenat pogués fer-se càrrec de l'exèrcit a l'inici de la campanya a la primavera, va fer necessari avançar del 15 març al 15 de gener el seu nomenament i presa de possessió – perquè tingués temps de traslladar-se a la Península -, el que va obligar al canvi d'inici de l'any romà relacionat amb l'inici de les funcions públiques.

CÓNSUL

l pretext per a la declaració de la guerra va estar desencadenat per la ciutat de Segeda (El Poyo de Mara, Saragossa). Aquesta ciutat estava procedint a la remodelació del seu territori, congregant de grau o per la força als pobladors dels voltants, i va començar a ampliar el seu recinte i a construir una nova muralla de 8 km. de perímetre, el que va provocar l'enfrontament amb Roma, ja que aquesta va interpretar que s'alterava el tractat de Graco. El Senat va enviar a Fulvio Nobilior, amb un exèrcit de poc menys de 30.000 homes contra els segedenses, els qui, a l'assabentar-se i al no haver acabat de fortificar la seva ciutat, van demanar acollida amb les seves dones i fills als numantins, que els van rebre com aliats i amics. D'aquesta manera, Numància va ser arrossegada a la guerra de manera injusta, al dir de Floro, malgrat haver-se abstingut fins aleshores de participar en els combats.

obilior, una vegada controlada la zona del Jalón i assentat el campament d'aprovisionament en Ocilis (situada a la zona del Jalón, encara que no en Medinaceli, com s'havia proposat), es va dirigir a Numància, disposant campaments intermedis de suport i protecció com el localitzat en El Guijar de Almazán. arevacs i segedenses van elegir com a cap a Caros, que va atacar per sorpresa als romans i va aconseguir una gran victòria, matant a sis mil d'ells; els celtibers també van tenir grans perdues entre d'altres les del propi cap Caros. Aquesta derrota va tenir lloc el 23 d'agost, dia consagrat pels romans a Vulcano, que va ser declarat a partir de llavors nefast, de manera que cap general romà en el futur va iniciar batalla en tal dia com aquest. Nobilior, seguint als numantins, va acampar en La Atalaya de Rinieblas, a 24 estadis de Numància, a l'espera de reforços. Al seu torn, els celtibers van nomenar caps a Ambon i Leucon, en substitució de Caros.

n mes més tard, Nobilior va rebre importants reforços de Masinisa, rei de Numidia (Africa) i aliat de Roma, compostos per tres-cents genets i deu elefants, i es va preparar per lliurar batalla amb els numantins en camp obert. Per sorprendre als celtibers, Nobilior va disposar en ordre les seves tropes, però amagant els elefants a rereguarda, com compte Apiano: “Així que van haver vingut a les mans, es va obrir la formació i van aparèixer les feres, amb el seu espectacle, abans mai vist en les batalles, es van aterrir tant, no només els celtibers, sinó encara els seus mateixos cavalls, que van fugir a la ciutat. Nobilior els va perseguir fins a les muralles, on es va barallar amb valor, fins que un dels elefants, ferit al cap amb una gran pedra, es va enfurir de tal manera que, tornat als seus amb terribles bramuls, va començar a atropellar a quants trobava, sense distinció d'amics o enemics. Als bramuls d'aquest, enfurismats els altres elefants, comencen a fer el mateix, i atropellen, maten i desbaraten als romans”. Al veure els numantins des de les muralles que els romans fugien, van anar en la seva persecució, van matar a un bon nombre d'ells i a tres elefants, i es van apoderar de les seves armes i ensenyes.

o van acabar aquí els desastres de Nobilior, ja que també va fracassar el seu atac a un dipòsit de provisions, que els numantins tenien a la ciutat de Axinio, i va ser desbaratat, a més, per mitjà d'una emboscada, el seu intent d'aliança amb un poble veí. Per completar el cúmul de desgràcies, la ciutat de Ocilis, on els romans tenien el seu proveïment, es va passar al bàndol celtibèric, per la qual cosa Nobilior va haver de refugiar-se i passar l'hivern del 153-152, amb escassos queviures, en el seu campament de la Atalaya de Renieblas, on molts van morir de fred.

l'any següent, va succeir a Nobilior en el comandament M. Claudio Marcelo, un dels millors generals romans del seu temps. El seu objectiu inicial va ser controlar el Jalón i sotmetre Ocilis, el que va aconseguir a través dels seus bons oficis de negociador, exigint només uns ostatges i 30 talents de plata. Aquesta actitud conciliadora de Marcelo va portar també a Nertobriga (Calatorao?, Saragossa) a demanar la pau, que es va concretar en la lliura solemne de 100 genets. Però atacat Marcelo per sorpresa quan es dirigia a la ciutat per concretar el pacte, la va assetjar amb màquines artilleres i construccions de setge, assolant la seva rica plana, per la qual cosa els nertobrigenses van enviar a un emissari, cobert amb pell de llop, per sol·licitar la capitulació, Marcelo la va acceptar, amb la condició que totes les ciutats celtibèriques se sotmetessin a l'acord de pau, en condicions similars al tractat de Graco.

 
 
 
Reproducció de la muralla de Numancia.
   
   
   
 
Reproducció de la ciutat de Numancia.

 

es ciutats celtibèriques van enviar emissaris a Roma per negociar la pau; però mentre els representants de les ciutats aliades de la zona citerior van ser admesos a Roma, els de les ciutats arévacas, considerades enemigues, van haver d'acampar fora de la ciutat. Finalment, el Senat romà no va acceptar el tractat de pau, per la qual cosa Marcelo va rebre ordre de reprendre la guerra. El general va marxar contra Numància i va acampar a cinc estadis de la ciutat (possiblement en el turó del Castillejo, a 1 Km.); però, abans de produir-se l'enfrontament entre romans i numantins el cap d'aquests, Litenon, va demanar negociar amb Marcelo; es va arribar a un acord, que finalment van signar tots els celtibers, per la qual cosa aquests van haver de pagar una forta indemnització de 600 talents de plata (3.5 milions de denaris). Aquesta pau, que va ser ratificada pel Senat romà, va tenir una llarga durada, des del 151 al 143 a.C.

lo llarg dels anys de pau amb els celtibers, els generals romans van desviar les hostilitats militars cap als vacceos (L. Licinio Luculo) i els lusitans. Però l'actuació dels administradors romans i la situació soci-econòmica dels pobles de l'interior havia canviat poc; per això es van desencadenar de manera independent les guerres lusitanes i la segona fase de les guerres celtibèriques, coneguda com a Guerra Numantina. L'any 143, va ser nomenat per reprimir l'aixecament Q. Cecilio Metelo, que va portar a terme la tàctica tradicional de deixar aïllada la Celtibéria Ulterior, per mitjà de la submissió dels pobles del Jalón i de l'atac als vacceos (en el Duero mitjà), per impedir els subministraments als celtibers, els qui es van fer forts en Numància i Termes.

er als anys 141 i 140, va ser nomenat Q. Pompeu qui, amb 30.000 infants i 2.000 genets, va realitzar l'itinerari des del Jalón fins a Numància (ocupant probablement el campament de Castillejo), i va ser derrotat pels numantins i posteriorment pels termestinos. Es va dirigir per segona vegada contra Numància i va intentar cercarla, plantejant-se, fins i tot, la realització d'una rasa que unís el Merdancho amb el Duero per barrar el pas de la plana oriental. Però els atacs constants dels numantins van dificultar aquests treballs de bloqueig i van ocasionar grans pèrdues, per la qual cosa el fracàs per segona vegada davant Numància el va obligar a acceptar condicions de pau, plantejades pels numantins a través del seu cap Megara. No obstant això una vegada complert el pacte pels numantins, i amb el pretext de l'arribada d'un nou general per substituir-lo, va negar el seu jurament, remetent l'assumpte al Senat de Roma, per això, al llarg de l'any 139, la guerra amb Numància va patir un parèntesi, mentre els emissaris de la ciutat discutien a Roma la pau. El Senat es va posar de part de Pompeu i va aprovar la ruptura de la pau, ordenat a Popilio Lenas que reprengués la guerra. Això suposava que per tercera vegada un general romà faltava al seu compromís jurat amb els celtibers, i la segona que el Senat recusava un tractat pactat per un general.

opilio Lenas, tornant de Lusitània (ja havia estat assassinat Viriato), en el 138, es va disposar a continuar la guerra, fracassant davant Numància, de la mateixa manera que el seu substitut C. Hostilio Mancino. Aquest general va ocasionar a l'exercit romà, en el 137 a.C., un dels majors ultratges de la seva història. Després de successives derrotes davant Numància va decidir retirar-se, aprofitant la nit, a la vall de l'Ebre; però en la seva fugida va ser sorprès pels numantins en un congost, patint una forta derrota, i veient-se obligat a buscar refugi, probablement en el campament derruït de la Atalaya de Rinieblas. Aquí va prendre la dura decisió de capitular per salvar-se, malgrat que eren 20.000 soldats romans enfront de 4.000 numantins. Els numantins, en comptes de matar a tot l'exèrcit van acceptar negociar la pau, i van deixar marxar a l'exèrcit romà.

ancino va ser cridat a Roma per exposar la seva justificació acosta de la seva capitulació; però el Senat no va considerar vàlid el tractat signat, i va determinar lliurar al general derrotat als numantins, desentenent-se així de la responsabilitat de la paraula empeñada per un dels seus generals. El general F. Furio Tall, designat per al 136 a.C., tenia l'encàrrec, a més de fer la guerra, de lliurar a Mancino als numantins. Vestit amb una simple túnica i lligades les mans, va ser deixat davant les muralles de Numància, però els numantins es van negar a acceptar-lo, i va ser tornat al campament i enviat a Roma. Tant Furio Tall com els dos generals següents, Calpurnio Pison, en el 135, i M. Emilio Lépido, possiblement per evitar complicacions, van desviar les hostilitats cap els vacceos, deixant en peu la submissió de Numància.


l Senat, i sobretot la seva facció bel·licista, no podia tolerar per més temps que una petita ciutat com Numància estigués ocasionant tants problemes al seu exèrcit, victoriós i imparable en tot el Mediterrani, quan a més la seva expansió havia provocat altres problemes més greus. Tot això feia necessari acabar ràpidament amb Numància sense cap contemplació, per la qual cosa calia enviar a un general de prestigi. Va ser designat P. Cornelio Escipión (Africanus minor), que encapçalava el grup bel·licista i havia aconseguit el més alt guardó amb la destrucció de Carthago, i amb el qual de nou es va fer una excepció, de la mateixa manera que amb Marcelo, per nomenar-lo cònsol el gener del 134 sense haver transcorregut encara 10 anys des del seu anterior nomenament.

escipió es va trobar amb un exèrcit molt minvat, uns 20.000 homes – només va poder portar de Roma 4.000 voluntaris i alguns homes que le va proporcionar Macipsa, rei de Numidia, però va comptar amb l'ajuda econòmica de Antioco de Siria i Atalo de Pérgamo amb la qual va poder reclutar nombrosos mercenaris – i sobretot summament indisciplinat per la qual cosa el seu primer esforç va ser sotmetre'l a durs entrenaments per dotar-lo de moral, disciplina i eficàcia.

egons Apiano, després de la campanya contra els vacceos, en el 134 a.C., Escipió va avançar per hivernar a la regió de Numància, i va instal·lar els seus dos campaments a prop de la ciutat. Com els numantins incitessin als romans a entaular batalla, va preferir tancar-los i rendir-los per fam. Per a això, va aixecar 7 forts al voltant de la ciutat i va ordenar envoltar-la amb un fossat i una tanca. Quan va tenir aquesta obra acabada, per a una millor protecció, més enllà d'aquesta fossa i a poc interval va construir una altra, omplint-la d'estaques, i aixecant un mur de vuit peus d'ample i deu d'alt, sense comptar els merlets. S'aixecaven torres per tot arreu, a uns trenta metres unes d'altres. I no sent possible envoltar la llacuna pròxima, va construir a través d'ella una tanca de la mateixa altura i amplada, per suplir la muralla. En lloc de ponts sobre el Duero va construir dos castells, des dels que va estendre bigues de fusta, lligades amb cordes sobre la part ampla del riu; clavades en elles havia molts ferros aguts i dards

CERCO DE NUMANCIA AÑO 133 a.C..

ls numantins van intentar diverses vegades trencar el setge, ja que no havia pitjor càstig per a un celtiber que no poder morir lluitant. Finalment, Retógenes, acompanyat de cinc companys i cinc criats, aprofitant una fosca nit de la primavera de l'any 133 a.C. va aconseguir superar el setge, inclosos els cavalls, per als que van utilitzar unes taules, aconseguint matar i despistar als sentinelles i escapant ràpidament. Es van dirigir a sol·licitar ajuda a les ciutats arévacas, intentant aixecar-les de nou contra Roma, però va ser rebutjada la seva petició per por a les represàlies dels romans. Només de la ciutat de Lutia (situada a 56 km. de Numància, però no identificada) va trobar Retógenes el suport dels joves guerrers; però, assabentada, i intentant evitar represàlies, l'assemblea dels ancians va denunciar per por aquest intent de rebel·lia a Escipió. El general romà es va plantar ràpidament davant Lutia i va ocupar la ciutat, exigint als ancians que le lliuressin a tots els joves guerrers, uns 400, als quals va imposar el cruel càstig de tallar-los les mans. Així va acabar l'únic intent d'ajuda a Numància.

l text de Apiano no deixa clar si els dos campaments inicials formaven part del setge o no. No obstant això, Shulten, que va estudiar els campaments i el setge, entre 1906 i 1912, parla d'un número total de 9 instal·lacions militars. Segons l'investigador alemany, el setge d'assetjo estaria constituït per set campaments aixecats en els turons que envolten Numància i dos castells riberencs per al control dels rius.

es seves exploracions i la interpretació dels textos de Apiano, el van portar a localitzar els dos campaments principals en els turons de Castillejo i Peña Redonda, ja que, situats diametralment oposats oferien la millor posició per a la defensa de tota la palissada i el major control visual. En el primer, situat al nord, ocupat anteriorment per Marcelo i Pompeu, s'instal·laria Escipió. En el segon, disposat en el sud-est, on queden ruïnes ben definides, s'instal·laria el seu germà Fabio Máximo. Va afegir a aquests altres cinc instal·lacions militars més, que va situar en Valdemorrón (a l'est) amb restes informes del anomenat lloc d'artilleria, i en les forts de Travesadas (al nord -est), Dehesilla i Alt Real (a l'oest) i La Rasa (al sud); així com els castells riberencs, que va ubicar en L'Horta, amb escassos restes, on s'uneix el riu Tera al Duero, i en El Molino de Garrejo, on s'uneix el Merdancho al Duero, amb murs ben distribuïts i conservats. A més, cita restes també en Valdelillo i Peña Judía.

quets campaments i castells estarien units per un sòlid mur, de 2,4 m. D'ample (Schulten entén que Apiano es refereix a la seva part alta, però que en la seva zona baixa mesurava 4 m.) i 3 m. D'alt (més 1.5 m. d'aparellament), de 9 km. de perímetre, amb torres o fortins de fusta, disposats a distàncies irregulars, i constituïts per dos pisos, el de a sota per a catapultes i el de dalt per als senyals. Aquest mur anava precedit d'un fossat profund i una palissada, aprofitant els tres rius i les zones pantanoses per intensificar la defensa, i fins i tot el Duero va ser controlat per mitjà de rasclets; la comunicació entre campaments s'establia per senyals visuals per acudir amb reforços a aquells llocs que ho precisessin. Schulten va documentar restes de la muralla del setge entre el castell riberenc del Molí i el campament de la Dehesilla, entre Dehesilla i Alt Real, entre el Castillejo i Valdevorrón, i entre el Merdancho i Peña Redonda; la resta la va deduir de la posició del terreny i de la topografia.

n les últimes dècades, diferents investigadors han dut a terme revisions del material numismàtic i dels restes arqueològics trobats per Schulten, sobretot dels materials ceràmics (ceràmica d'importació i àmfores), així com del text de Apiano sobre campaments i forts – no diferenciats per Schulten -, elevant el nombre d'instal·lacions militars entorn de Numància a dos campaments, set forts i dos castells riberencs (enfront dels set campaments i dos castells riberencs de Schulten). Això ha donat peu per plantejar algunes interpretacions alternatives, encara que es mantenen bàsicament les línies generals, tal com les va traçar Schulten, amb els campaments principals en Castillejo i Peña Redonda, i s'assumeix el mateix esquema de circumval·lació i els emplaçaments proposats per l'investigador alemany.

l problema que es planteja ara en la investigació del setge escipiónicés que la localització de troballes, sobretot de materials ceràmics, són freqüents a l'entorn de Numància, superant el nombre de campaments i forts citats per Apiano; per això la investigació deurà centrar-se a determinar l'entitat d'aquestes troballes, ja que un contingent militar de milers de legionaris movent-se a l'entorn numantí van poder deixar múltiples empremtes de la seva activitat, sense necessitat que totes aquestes restes hagin de correspondre a campaments o forts.


l nombre de militars que disposava Escipió oscil·laria entre 50.000 i 60.000, dels quals la major part eren tropes auxiliars hispanes, reclutades entre els propis indígenes de la Península. D'aquesta manera Numància va ser condemnada a la mort per inanició, ja que uns 4.000 homes tancats a la ciutat poc podien fer front a semblant dispositiu. En ocasions van intentar forçar el setge sense resultat i sense que els romans responguessin a l'atac, com el comentat cas de Retógenes.

'escassetat de queviures va provocar una situació insostenible en Numància, els aliments eren cada vegada més escassos, arribant a haver de coure els cuirs i les pells per menjar, i fins i tot carn humana dels morts. Però lo pitjor per al concepte celtibèric de l'honor no era la fam, sinó el no poder morir lluitant. En aquesta situació, els numantins, amb el seu cap Avaros al front, van realitzar negociacions davant Escipió per aconseguir una pau digna. Però el general romà, que exigia la pau sense condicions, els va ordenar que aquell mateix dia portessin les armes a un lloc convingut i que l'endemà es presentessin ells en un altre lloc. Això era per als numantins inacceptable, doncs de sobres sabien qual anava a ser el seu fi, bé la mort o ben la seva existència com esclaus. Molts en tal tràngol van preferir treure's ells mateixos la vida, demanant un dia més de termini per disposar la seva mort.

esprés d'onze mesos d'assetjo, en l'estiu del 133 a.C. els numantins supervivents van rendir la ciutat. És Apiano qui transmet la informació de Polibio, testimoni de vista del setge i caiguda de Numància, dient que “convinguda la rendició els que tal van decidir es van prendre la mort cadascun a la seva manera. Els restants van acudir en el tercer dia al lloc designat i es van presentar davant Escipió terribles i d'aspecte estrany, amb els seus cossos immunds, coberts de pèl, amb les seves llargues ungles i la seva brutícia, acomiadant una olor nauseabund, amb els seus vestits esparracats tan bruts i fètids com els seus cossos. Però la seva mirada era terrible perquè encara es veia en ella la ira, el sofriment, la fatiga i el remordiment d'haver devorat als seus companys.”

a ciutat va ser arrasada, “destruïda d'arrel” diu Ciceró, i repartit després el territori numantí entre els pobles immediats aliats de Roma. Dels numantins que van lliurar la ciutat, alguns van ser venuts com esclaus i uns 50 van ser portats a Roma per formar part de la desfilada triomfal d'Escipió, celebrat en l'any 132 a.C.

questa gesta i lluita per la llibertat d'un poble va impressionar tant a Roma que els escriptors romans posteriors van mostrar la seva simpatia pels numantins i van portar fins a l'exaltació el seu heroisme. Així Petronio, en el seu Satiricón, diu que quan Escipió va entrar a la ciutat va veure a mares que premien contra el seu pit els cossos dels seus fills mitjà devorats; una imatge similar és transmesa per Valerio Máximo: “es van trobar a la ciutat molts numantins que portaven agafats a les seves mans membres i trossos de cossos humans destrossats”. Es van imaginar el final de Numància d'una altra manera a com ho narra Apiano; per a aquests historiadors, allunyats en el temps de la caiguda de Numància, els numantins van incendiar la ciutat i després es van matar deixant-l'en llamas i deserta de tot ser vivent( Orosio, Floro i Valerio Máximo). Aquests autors, atrets per l'actitud numantina, i en el seu intent d'elevar-la a la glòria, van forjar la seva llegenda, però també paral·lelament van restar valor documental i la veracitat que dóna la pròpia dimensió humana.

Imatge del Turó de la Muela en l'actualitat. En el seu cim estan les ruïnes de Numància. Garray, Sòria.

Reconstrucció ideal del turó de la Muela fa més de 2.100 anys.

Reconstrucció ideal del campament romá de la Rasa vist des de les muralles de Numancia

LINKS D'INTERÉS

TIERRA QUEMADA