Els antics romans sentien fervor pels seus déus. El seu caràcter llaurat en la seva pròpia història, l'orgull de saber-se i sentir-se ciutadà romà, quirite, van impregnar totes les seves obres. La moneda romana amb la seva iconografia ens mostra aquest caràcter romà: les seves esperances, les seves creences, els seus problemes, els seus defectes i les seves virtuts. Les seves pors i les seves heroïcitats. No era casual que els magistrats monetaris, el Senat o l'Emperador decidissin encunyar determinats motius en les seves emissions monetàries. Tampoc era desinteressat. Qualsevol esdeveniment que hagués tingut lloc podia ser presentat en les monedes per a major glòria de l'Emperador o el Senat. O per a glòria de la família emissora en temps de la República.

Una fam a falta de proveïment de gra era seguida per la Annona publica, que donava al poble gra per a la seva alimentació. El poble havia de recordar aquest "favor" imperial i per a això s'encunyava la personificació de Ceres o de la pròpia Annona per a major glòria de l'emperador. Aquest és un exemple de com deuen llegir-se la majoria dels reversos en la moneda romana.

Tot aquest ampli missatge propagandístic unes vegades, actes de fe altres, està plasmat en petits icones dels quals donem aquí una extensa mostra.

 

 

IMATGE
DESCRIPCIÓ
ATRIBUTS
Aequitas, deessa de l'equitat, que dóna a cadascú el que mereix
La balança i la cornucòpia. Imatge extreta d'un auri de Pertinax
Amaltea, nom de la cabra que va alimentar a Júpiter. Segons la mitologia descendia del Sol i vivia en una cova de Creta. Al morir es va convertir en la constel·lació de Capricorn. La podem trobar en reversos de denaris republicans de la família Fonteia.
 
Apolo, fill de Zeus i Leto i bessó de Artemis en la mitologia grega, adoptada pels romans. Va ser déu de la música, poesia, dansa i medicina. Protector del poble. Moltes vegades identificat amb Helios (el déu Sol).
La Lira en el seu símbol principal com podem veure en la figura que correspon a un denari d'August.
Aurora, és la divinitat de l'alba, la que anuncia la vinguda del sol. Té un germà: el sol i una germana: la lluna. Quatre dels seus fills són els quatre vents: nord, sud, est i oest.
Figura amb ales despullada de cintura cap a dalt conduint els quatre cavalls que tiren del Sol.
Baco, Bacus o Líber, déu de les veremes i del vi, fill de Júpiter i Semele. Emparentat amb el grec Dionysus. El festival de Bacus se celebrava els dies 16 i 17 de març. Sobre l'any 200 d.C. se celebraven a Roma les bacanals, festes orgiàstiques en honor de Dionysus, tan depravades que al final van ser prohibides.

Jove coronat amb heura, subjectant copa de vi o raïm i a vegades acompanyat de pantera., com en la imatge extreta d'un denari d'Adriá.

Ceres, és l'antiga deessa de l'agricultura, germana de Saturn. En la mitologia de l'alt imperi se la identifica amb Demeter.
Els seus atributs més comuns són el cistell amb fruites o flors, el modi amb espigues o les espigues de blat a la mà, com veiem en la figura d'un denari de Faustina Maior.
Cibeles, Cibeles és una deessa d'origen oriental (Frígia / Àsia Menor) i simbolitza la gran mare.
Vestida amb corona emmerletada i conduint carro tirat per lleons. Mostra extreta d'un auri de Julia Domna.
Clio, és la musa protectora de la història.
Se la representa amb un rotllo de pergamí a la mà, com veiem en la figura del revers d'un denari republicà de la família Pomponia.
Cupido, fill de Venus (Afrodita), déu de l'amor i protector dels enamorats. El seu equivalent grec és Eros.
Petit nen amb ales, portant buirac i arc o cavalcant sobre animals, com la cabra o el dofí, com aquest extret d'un denari de la família republicana Lucretia.
Diana, Diana era originalment una deessa de la fertilitat i, com Bona Dea, les dones l'adoraven principalment com el donant de la fertilitat i dels naixements fàcils. Sota influència grega la van comparar amb Artemis i va assumir molts dels seus aspectes. El seu nom es deriva possiblement de ' diviana ' ("la brillantor").
La representen com caçadora amb arc i fletxes, com veiem en la figura extreta d'un auri de Faustina Maior.
Dioscurs, Els bessons Cástor i Pólux, fills de Zeus i la mortal Leda, anomenats els Dioscuros, eren els herois protectors d'Esparta.
Amb estrelles sobre els seus caps, llança en rest i muntats a cavall o peu en terra i despullats. Cavalcant cap a la mateixa direcció o en direccions contràries.

Enees, heroi troià, fill de Venus i Anquises que després de la destrucció de Troia, va escapar i va arribar a Itàlia. Els descendents d'Enees serien reis d'Alba Longa, ciutat que va ser la precursora de Roma.

Eneas carregant amb Anchises i portant el Paladión, petita estàtua de la deessa Palas, protectora de Troia en un denari encunyat per Juli César.
Erato, Musa protectora de la poesia eròtica.
Lira i a vegades, una amoret als seus peus.
Europa, filla del rei de Tir, va ser seduïda i raptada per Zeus, que va prendre forma de toro blanc. Van tenir tres fills, entre ells Minos que després va ser rei de Creta. Revers d'un denari republicà de la família Volteia.
 
Euterpe, musa protectora de la poesia lírica. Revers d'un denari republicà de la família Pomponia.
Flauta doble
Flora, divinitat femenina d'origen sabí que posseïa joventut perpètua i tenia encomanada la protecció dels jardins i les flors. Denari de la família Servilia.
Se la representa com una jove coronada de roses que subjecta rams de flors.
Hercules, l'equivalent llatí del grec Heracles. Fill de Zeus i Alcmena, simbolitza la força, la perseverança i la virtut. Auri de Constantino.
Maça o porra i pell de lleó de Nemea. Sol aparèixer nu, representat únicament per una porra o lluitant amb el lleó, el mino taure, un cérvol, etc.
Hermes, l'herald dels déus de l'Olimp, és fill de Zeus i la nimfa Maia, filla de l'Atles i una de les Plèiades. Hermes és també el déu dels pastors, els viatges per terra, els comerciants, els pesos i les mesures, oratori, literatura i atletisme. Moneda provincial de Gordià III.
El Caduceu.
Isis, deessa egípcia, germana de Osiris i mare d'Horus, que va arribar a ser adoptada pel panteó romà, arribant a ser molt popular.
Proa de nao, o en tron amb el nen Horus assegut en la seva falda. Figura extreta d'una encunyació oriental d'Adriá.
Jano, déu romà de les portes (ianua en llatí), del principi i el fi. El seu temple, a Roma, romania amb les portes obertes només en períodes de guerra.
Els seus símbols són la clau, el bàcul i es representa tal com veiem en la figura i també amb barba. Moneda republicana anònima en la que s'utilitzen els bustos de Cástor i Polux (els dioscurs) per representar a aquest déu.
Júpiter, fill de Saturn i Gea/Rhea, germà de Neptú i Plutó. Principal divinitat romana, rei de tots els déus i dels homes, déu del cel i de la llum (del dia), que tenia domini sobre els fenòmens atmosfèrics.
Identificat amb el Ammon egipci i el Zeus grec.
Sol aparèixer nu, en peu o en tron, portant fes de llamps i / o ceptre i acompanyat de l'àguila. Figura extreta d'un auri de Diocleciá.
Kalliope, la més antiga i distingida de les nou muses. Protectora de la poesia èpica i de l'eloqüència, que va ensenyar el cant a Aquiles. Kalliope o Caliope significa "bella veu".
La lira, el tremp i la tablilla de cera són els seus atributs. Figura extreta d'un denari de la família Pomponia.
Libera, divinitat associada amb els cultes de Ceres i Líber (Bacus) del qual era dona.
Fulles de parra. Imatge extreta d'un denari de la família Cassia.
Luperca, Va ser la lloba que va alletar als bessons Rómul i Rem. Segons la tradició, el lupercal era una cova, al peu del turó Palatí, on la lloba va alimentar als bessons.
 
Lluna, deessa que personifica la lluna. Més tard identificada amb Diana i Hecate. El seu temple, erigit en el turó Aventí al segle 6 a.C. va ser destruït per l'incendi que va arrasar gran part de Roma en temps de Neró. Selene va ser el seu equivalent a Grècia.
Els seus atributs són la lluna creixent i les estrelles, com podem apreciar en aquesta figura provinent d'un denari de la família Aquilia.
Marsyas, en la mitologia grega va ser un sàtir que va trobar la flauta que prèviament havia creat la deessa Athena (la Minerva romana) i que havia llançat lluny de si perquè al tocar-la va veure que se li inflaven les galtes. Marsyas va reptar a Apolo a una competició per veure qui dels dos tocava millor la flauta. Va guanyar Apolo, però aquest, gelós perquè creia que el que millor tocava era Marsyas el va perseguir fins a atrapar-lo en una cova situada en un lloc anomenat Calaenae. Allà l'hi va tallar la pell al sàtir i amb la sang vessada d'aquest va néixer el riu del seu nom: Marsyas.
La imatge està extreta d'un denari republicà de la família Censoria.
Mart, el déu de la guerra i el més prominent i venerat en el panteó romà. En els primers temps de Roma va ser déu de la primavera, del desenvolupament de la naturalesa, la fertilitat i protector de les bandades . Més tard Mart és associat a la terra, per això amb el temps se li associa a la mort i a la guerra. És fill de Júpiter i Juno i pare de Rómul i Rem en la seva unió amb la Vestal Ilia (Rhea Silvia).
Els seus atributs són la llança, l'escut, un trofeu i l'elm. A vegades sosté una branca d'olivera, signe d'oferir la pau a l'enemic. Aquesta imatge ha estat extreta d'un denari de Trajá.
Medusa, una de les Gorgonas i l'única, entre elles, que era mortal. Petrificava al que tingués la gosadia de mirar-la als ulls. La seva cabellera estava composta per serps. Va ser morta per Perseo. D'aparició molt abundant en la numismàtica romana.
 
Melpomene, la musa de la tragèdia dins de les arts teatrals.
Els seus atributs són el garrot, el ganivet, la màscara i/o les cothumus (botes que tradicionalment calçaven els actors de la comèdia tràgica). Aquesta imatge correspon a un denari de la família Pomponia.
Mercuri, fill de Júpiter i la nimfa Maia (una de les filles d'Atles), missatger dels déus i déu del comerç, mercaders i viatgers. Originalment del comerç de cereal. Relacionat amb el Hermes grec. A Roma tenia un temple a prop del Circ Màxim. La seva festa, la Mercuralia, se celebrava en els idus de maig. Aquest dia els comerciants i les seves mercaderies eren asperjats per un sacerdot amb aigua extreta d'un pou pròxim a la Porta Capena.
Petaso (barret d'ales amples i copa baixa o casc) alat, borsa i caduceu. Figura extreta d'un denari de la família Mamilia.
Minerva, deessa de primer rang ja que era germana de Júpiter. Al temple de Júpiter, al Capitoli, ella estava entre Júpiter i Juno. Minerva va ser la inventora dels números i els instruments musicals i possiblement les seves arrels provenen de la deessa etrusca Menrva o Menerva. Les seves virtuts més destacables eren el sentit comú, ciència, art, medicina i comerç, però també era deessa de la guerra. Se l'aparella amb la grega Athena o Pal·les Atena.
Personifica a Roma en l'anvers de molts denaris republicans.
Llança, escut i casc. A vegades, sostenint una petita Victòria i altres, branca d'olivera, òliba o mussol. Asseguda en tron o en peu, com en aquesta figura pertanyent a un auri de Antoní Pius.
Némesis, deessa de la justícia divina i de la venjança. La seva ira es dirigeix cap a la humana transgressió de l'ordre natural. Nèmesi persegueix al trasgressor amb inflexible venjança. Anubis seria el seu equivalent egipci.
Caduceu, serp i a vegades, bossa, roda (la roda de la Fortuna la deté Nèmesi marcant el destí de la humanitat) o brida. Auri de Claudi.
Neptú, el déu del mar. Quan va ser introduït en el panteó romà, conservava tots els atributs del Posidó grec, encara que no va arribar a la popularitat d'aquest entre els mariners romans com el gran culte que l'hi oferien els mariners grecs.
Normalment nu, barbut i amb dofí i trident. A vegades amb "acrostolium" (decoració de la proa d'un vaixell) o cavallet de mar. Aquí ho veiem també subjectant una serp en un As encunyat per Tiberi.
Oceanus, el déu Oceà. Amb domini de tots els mars
Àncora, corona, i en aquesta encunyació d'Adrià el veiem recolzat en el tentacle d'un pop.
Ops, la deessa sabina de la terra i font de fertilitat. El seu nom significa "abundància" . Com deessa de la collita se li associa amb el déu Consus, (protector de l'emmagatzematge de gra).
En el fòrum romà Ops compartia un temple amb Ceres, les dues deesses de les collites.
Ops es representa asseguda en tron o estant, subjectant ceptre o fes d'espigues, com veiem en aquesta figura extreta d'un auri encunyat per Clodi Albí.
Pegaso, en la mitologia grega, Pegasus és el cavall amb ales que va ser engendrat per Poseidó i Medusa. Quan el cap de Medusa va ser tallat per de l'heroi grec Perseo, el cavall va sortir del seu cos embarassat.
 
Plutó, déu del món subterrani i jutge de la mort. Fill de Saturn i marit de Prosèrpina que va ser desterrat al món infernal. Els seus germans eren Júpiter i Neptú. Els romans temien pronunciar el seu nom per por que es fixés en ells. Hades era el seu equivalent grec.
Se li representa assegut en el seu tron, amb característica corona i ceptre i acompanyat del famós gos dels tres caps, guardià de l'Hades, el "can Cerber".
Polyhymnia, musa de la retòrica, pantomima i dansa.
Amb garlanda de flors. Denari de la família Pomponia.
Priapo, déu de la jardineria, vinicultura, mariners i pescadors. Els romans usaven una estàtua d'ell amb un enorme fal·lus i pintat de vermell com espantaocells en els seus jardins i horts, també amb l'esperança que produís bones collites. Fruites, mel i llet eren oferts per obtenir els seus favors. Era molt popular i es van escriure en el seu honor els poemes anomenades les Priaperas. A vegades divertits i gairebé sempre obscens. Va acabar sent el déu de la virilitat i l'amor físic.
Imatge obtinguda d'un denari de Septimi Sever.
Proserpina, va prendre el seu nom del la deessa grega Persephone. Possiblement aquest nom es deriva de "proserpere" (emergir) aplicat al creixement del gra de cereal. Gradualment va ser identificada amb Libera. (veure en aquesta mateixa pagina)
Denari de la familia Plaetoria.
Quirí, molt antiga deïtat romana d'origen incert i poc conegut culte. Va ser adorat pels Sabins, poble establert al nord-oest de Roma en un assentament fortificat anomenat el Quirinal que més tard va ser absorbit pel creixement de la ciutat de Roma. Se li associava amb Rómul, fundador de Roma.
Bust de Quirí en un denari de la familia Memmia.
Rhea o Gea, en la mitologia grega és la mare dels déus, filla d'Urà i Gaia i casada amb el seu germà Cronos. Mare de Demeter, Hades, Hera, Hestia, Poseidon i Zeus. Rhea és identificada amb Cybele i coneguda com a Rhea Cybele i Magna Mater. Els seus adoradors van caure en ritus orgiàstics.
Aquí la veiem reclinada al costat de Mart en un As de Antonino Pio. Encara que la seva imatge més estesa és la de la pròpia Cybele: conduint un carro tirat per lleons.
Roma, va ser la personificació de la ciutat del seu nom. El seu temple, al costat del de Venus, estava situat en el turó Valia. La seva construcció va començar amb Adrià en el 121 d.C. i va acabar amb Antoní Pius sobre l'any 140 d.C.
Profusament encunyada en el numerari romà de tots els temps. En la República se la solia representar en els anversos en forma de bust amb casc i en l'imperi asseguda en tron, amb casc, escut, ceptre i petita Victòria com en la imatge que oferim d'un auri de Antoní Pius, o en peu amb llança, al costat dels bessons Rómul i Rem, amb enemics vençuts als seus peus, etc.
Ròmul, segons la tradició, Rómul va fundar Roma en l'any 753 a.C. (753 ad urbe condita) i va ser el seu primer rei.
Rómul i el seu germà Rem, eren fills del déu Mart i de la mortal Rea Silvia, sacerdotessa de Vesta que pertanyia a la reialesa de la ciutat d'Alba Longa, d'origen troià. L'oncle-avi dels bessons, Amuli, havia usurpat el tron al seu germà Numitor, pare de Rea Silvia, i havia manat que els bessons fossin llançats al Tíber en una cistella. Però aquests es van salvar miraculosament i van sobreviure gràcies al fet que van ser alletats per una lloba anomenada Luperca i, més tard, cuidats pel pastor Faustulo i Acca Larencia, la seva dona.
Amb el temps, van expulsar a Amuli i van restablir en el tron al seu avi Numitor. Sense esperar a succeir a aquest en el tron, se'n van anar per fundar la seva pròpia ciutat.
Ròmul va traçar el perímetre de la Roma primitiva seguint el ritual fundacional etrusc (traçant amb una arada i una yunta de bous el perímetre sagrat de la futura ciutat). Rem va desafiar a Ròmul saltant la muralla de Roma a l'afirmar el seu germà que moriria tot aquell que la franquegés. I Ròmul el va matar. A la mort de Ròmul, després d'un llarg regnat, l'hi van ser concedits honors divins.
Com déu Ròmul rep el nom de Quirinus (Quirí).
Atributs de Ròmul en un áuri d'Alexandre Sever: jove amb túnica portant llança i trofeu.
Saturn, déu de l'agricultura relacionat amb la sembra de les llavors. Diu la tradició que Júpiter el va perseguir i Jano li va donar aixopluc en el Lazio on Saturn va introduir l'agricultura i la vinicultura, inaugurant així un període que es coneixeria com l'edat d'or. En memòria d'aquesta edat d'or, cada any, el 17 de desembre se celebraven les Saturnalias en el fòrum de Roma. Les saturnalias era un dels esdeveniments principals de l'any. Originalment només un dia, va ser ampliat més endavant a set dies. Durant aquest festival, els negocis se suspenien, els papers d'amo i d'esclau s'invertien, les restriccions morals van ser suprimides i s'intercanviaven regals. Les ofrenes fetes en el seu honor es realitzaven amb el cap descobert, contrari a la tradició romana en la que sempre es cobrien el cap amb un mantell a l'hora de celebrar els ritus.
Bust de Saturn en l'anvers d'un denari de la família Nonia.
Serapis, divinitat d'origen egipci, que va tenir gran numero de creients en Alexandria i sovint es va identificar amb Esculapi.
Amb una corona força especial, ceptre i patera, aquí veiem a Serapis en un auri de Caracalla.
Sol, personificació de la deïtat Sol, el Helios grec. Possiblement adorat com Sol Indiges en el seu temple del Quirinal. També havia un altre temple dedicat a aquesta deïtat a prop del Circ Màxim i se la considerava protectora de les carreres de quadrigues. L'emperador Elagàbal va importar el culte al Sol Invicte (l'invencible Sol) des de Síria i ho va elevar al rang de déu de l'Imperi Romà.
Cap amb corona radiada o jove nu que sosté ceptre, globus o fuet; estant o en carrossa. Imatge extreta d'un auri de Constantí.
Talia, musa protectora de les arts teatrals, mes concretament de la comedia.
Representada portant màscara còmica i corona d'heura. Denari de la família Pomponia.
Terpsichore, musa protectora de la dansa.
La Lira. Denari de la familia Pomponia.

Tres Gracias, Eurofosina, Aglalia i Talía, filles de Zeus i la nimfa Eurinome. Representen la gràcia, la bellesa i la fertilitat així com la dolçor i el refinament.

Áuri de Diocleciá.
Urania, musa protectora de l'astronomia a la qual s'atribueix la maternitat dels cantors Lli i Orfeo.
Vara i globus de l'orbe. Denari de la família Pomponia.
Venus, és la deessa romana del la bellesa i l'amor. Però originàriament ho era de la vegetació i patrona de jardins i vinyes. Mes tard, sota la influència grega, va ser identificada com Afrodita i va pendre molts dels seus atributs. Filla de Júpiter i nascuda de l'escuma del mar va tenir entre els seus amants a Mart i Vulcá. Mare de Cupido.
A vegades despullada o semi despullada sostenint una poma i portant ceptre i a vegades acompanyada de Cupido. És representada així en un auri de Faustina.
Vesta, va ser una de les més populars i misterioses deesses del panteó romà. Vesta és la deessa de la terra, emparentada amb la grega Hestia. L'ase és l'animal representatiu de Vesta i el seu bram allunya les influències del lasciu Priapo. Les festes d'aquesta deessa, les Vestalia, se celebraven del 7 al 15 de juny i el seu temple, les portes del qual romanien tancades tot l'any i eren obertes només per dones en aquestes dates. Estava ubicat en el fòrum romà. En un altre temple ubicat en el turó del Palatí, les sacerdotesses de Vesta, les verges vestals, cuidaven el foc sagrat que es renovava cada primer de març, coincidint amb l'inici del nou any romà.
Els seus atributs característics són la pátera i el ceptre, la torxa, llum d'oli (lluerna) copa petita (simpulum) i paladión (estàtua de Pal·les Atena). Asseguda en tron o estant. Aquí la veiem al costat d'un petit altar en un denari de Faustina.
Vulcá, el déu romà del foc, especialment del foc destructiu. Diu la tradició que la seva forja s'ubicava al peu de la muntanya Etna, aquí forjava armes i eines per als déus i herois. La seva festa, la Volcanalia, que compartia amb la de la Bona Dea se celebrava el 23 d'agost. A ribes del riu Tiber s'encenien fogates on eren sacrificats peixos vius recollits en aquest riu. Els seus temples usualment estaven situats extra murs ja que es temia al foc. En el 215 a.C. el seu temple al costat del Circ Flamini va ser inaugurat. En el port de Ostia, Vulcá era el déu venerat, i en els sacrificis se li pregava la protecció contra el foc dels nombrosos magatzems de gra que allà havia i que proveïen la ciutat de Roma.
El veiem aquí amb els seus atributs: el bonet punxegut i eines de ferrer. En aquest cas unes estenalles, encara que també se li representava amb un martell o tots dos. Bust en l'anvers d'un denari republicà de la família Aurelia.