Agraeixo a Marcos Darias Rei aquesta desinteressada col·laboració que demostra els amplis coneixements que posseeix sobre aquest tema. Espero que no sigui l'última.

 

 

 

La Legió Monárquica

Abans d'enrotllar-me amb els secrets de les primeres legions d'una petita ciutat a la vora del Tiber nomenada Roma, tal vegada seria adequat definir l'origen etimològic de la paraula "legió". En llatí s'escriu com legio , i pel que sembla el terme ve del vocable legere (la leva)- (reclutament ) o del verb llec (triar), en el sentit d'escollir als reclutes..


La legió"Llatina"

En els temps de Ròmul, la paraula legió i exèrcit eren sinònimes, o sigui, la legió era la totalitat de l'exèrcit romà, el reclutament massiu en el qual s'enquadraven a tots els patricis capaços de portar armes.
Com en altres tantes ciutats-estat, en Roma ésser ciutadà significava estar obligat a defensar per l'armes la ciutat.


En principi, l'exèrcit ho formava el rei, la seva guàrdia personal i els membres dels clans que estaven inclosos en el cens. La unitat política bàsica de Roma era la gens, que proporcionava segons els seus mitjans, un cert nombre d'homes armats per al combat, als quals acompanyaven, servint d'auxiliars, la resta dels membres de cada gens com una veritable torba.
La milícia realment efectiva estava llavors restringida a la classe aristocràtica, la qual cosa va reafirmar el seu predomini polític, i la forma de combatre depenia més del valor i llanço personal de cada individu que de les tàctiques que implicaven a grans grups de combatents. No és gens estrany que les llegendes de Roma recullin multitud de combats singulars que per aquests temps decidien la sort de les conteses.


A poc a poc, i molt influenciats pels seus veïns de Etruria, la legió romana va adoptant l'armament i les tàctiques hoplítiques, combatent llavors com una massiva muralla humana de llances i escuts en la qual la disciplina i la cohesió pren el paper principal.
L'augment de la població romana també provoca que se substitueixi el sistema de reclutament basat en les gens pel de les curias. Les curias tenien els seus orígens en les agrupacions de caracter econòmic posseïdores de béns immobles comunals, encara que també tenien la seva faceta religiosa i judicial. Els habitants de Roma es van organitzar en trenta d'aquestes curias, que al seu torn es van aglutinar en les tres primeres tribus patrícies (deu curias per tribu), cridades Ramnes, Tities i Luceres. Així les curias van anar perdent el seu caracter primitiu i es van anar transformant en divisions d'índole territorial amb la funció de servir com base per al reclutament massiu.
En temps de guerra, cada curia devia aportar a la seva tribu cent infants i deu genets, amb els que cada tribu constituïa una força de mil infants i cent genets, manats per un tribunus, que se sumava a la legió romana monàrquica. O sigui, que el rei podia alinear en el camp de batalla una única legió de tres mil infants i tres-cents genets.
Quant a l'armament d'aquesta "legió llatina", doncs l'arqueologia ens murmura que, amb el benentés que era bastant heterogeni, doncs depenia de la riquesa personal de cada home, anaven armats amb escuts ovals o circulars i faixes de cuir i pectorals de bronze que protegien els òrgans vitals. També lluienlluïen cascos cònics igualment de bronze i portaven espases i llances molt similars a les empleades a Grècia. Amb la dominació etrusca es van imposar les tàctiques de falanges formades per hoplitas, fet que també es va reflectir en l'armament. Així es va anar evolucionant cap a una "legió hoplítica" en la qual els més rics vestien cuirasses que cobrien tant el pit com l'esquena (thorax), que solien ser de bronze, però també de cuir o de lli reforçades amb plaques metàl·liques.
Duien també diverses tires de cuir que penjaven des de la cintura i protegien les cuixes. Les espinilleres, que protegien des dels genolls fins als turmells i cascos amb protecció per al nas i els queixos, completaven l'equipament defensiu del guerrer hoplíta.

Marcos Darias Rey