HOME

 

L'exèrcit romà va evolucionar molt des de l'època de la monarquia i l'equipament de les tropes i la seva disposició tàctica va variar notablement. Originàriament la legió de principis del segle IV a. de C. estava formada per diverses categories de tropa, classificades segons el seu equipament: hastati, prínceps, triaris, rorarii i accensi. L'armament no era uniforme, fins i tot dintre de les distintes categories, doncs, a l'haver de pagar-sel cadascú, depenia del poder adquisitiu de l'usuari i com el reclutament tenia una base tribal, segurament certes legions tinguessin els seus efectius millor equipats que unes altres, especialment si eren veteranes i es beneficiaven del saqueig als enemics morts.

Els hastati es disposaven en primera línia i després d'ells els prínceps, ambdós armats amb casc, scutum, pilum i espasa, lluitant en formació oberta. Els prínceps eren l'elit de la legió, format per individus joves bé equipats, al contrari que els hastati que, encara que eren també d'edat juvenil i lluitaven d'una forma semblant, no tenien un armament defensiu tan pesat, per això originalment els hastati ocasionalment es barrejaven amb esl reclutes i podia arribar a exercir d'infanteria lleugera, a part de lluitar com infanteria pesada en formació oberta. Darrere, a certa distància, formaven els triarii, després d'ells els rorarii i finalment els accensi, tots ells armats amb escut i llança, en formació tancada de falange, doncs la influència grega en l'organització militar romana era important àdhuc.

La unitat de la legió era la centúria, composta llavors per 30 homes que formaven en quadres de deu homes de front per tres de fons. Dues centúries d'unitats de la mateixa categoria formaven un manipulo, situant-se una de les centúries darrere de l'altra. Cada manipul, al formar la línia de batalla, deixava un espai entre el manipul consecutiu suficient com perquè la centúria situada darrere pogués pansa a lluitar en primera línia. D'aquesta forma, es creaven uns "passadissos", dintre de la formació de l'exèrcit que permetien desplaçar a les distintes unitats entre les diferents línies i alhora possibilitava a les unitats de refresc substituir a les quals combatien quan aquestes comencessin a fatigar-se.

 

 

A partir del 340 a. de C. la legió es va reorganitzar. Els rorarii i accensi van passar a ser infanteria lleugera que lluitava com escamots en primera línia, per davant dels hastati, denominant-se velites i els triarii van seguir en última línia, sent un reforç format per individus d'edat avançada, encara que amb armament pesat. Obstaculitzen en combat com unitat de reserva en últim recurs, quan ja s'havien extenuat les dues primeres línies de batalla i l'expressió "la lluita havia arribat als triaris" significava una situació molt compromesa. En Cannas se'ls destina a protegir el campament romà.

   
   
   
CONSOL LEGATVS

 

Els hastati eren joves portant scutum, dos pilum, gladius, casc de bronze i una placa metàl·lica subjecta per corretges al pit. Els prínceps posseïen un equipament semblant, encara que Polibio diu que tots ells duien "cuirassa" i parla de l'època de les Guerres Púniques. Es refereix sens dubte a cotes de malles, no obstant això, és possible que algunes d'aquestes cuirasses fossin pectorals rígids de bronze o armadures de lli de tipus hel·lenístic, cridats linotórax. Els triaris es diferenciaven d'aquests últims que eren gent d'edat avançada (mes de 40 anys) i continuaven usant llança, en formacions tancades, en lloc de pilum. Finalment, els velites anaven armats amb un escut circular mes petit, denominat parma, una espasa, javelines i es protegien amb una pell de llop i, ocasionalment, amb un casc de bronze.

   
   
   
TRIBU CENTURIO

 

Les centúries de velites, hastatus i prínceps van passar a tenir 60 homes, podent formar en quadres de 10 homes de front per 6 de fons o, menys habitualment, 12 homes de front per 5 de fons. Per tant, aquests manipuls van passar a ésser de 120 homes. Les legions estaven formades per 10 manipuls de velites, 10 de hastati i 10 de prínceps, pel que contaven amb 1200 homes de cadascuna d'aquestes categories de tropa. Les centúries de triaris van romandre amb trenta homes i com cada legió contava amb 10 manipuls d'aquest tipus de tropa, en total havia 600 triaris per legió. Era habitual que els velites combatessin en primera línia com escamots, però que a l'iniciar-se el xoc frontal entre els exèrcits, es retiressin pels buits que deixaven els hastatus i prínceps en la seva formació, fins a situar-se en tercera línia juntament amb els triaris.

 
 
   
 
AQUILIFER SIGNIFER

 

 

Cap a l'any 100 a. de C., el cònsol Cayo Mario professionalitza l'exèrcit uniformant el tipus de tropa. Simplificant molt, es podria dir que tots els legionaris van passar a ser prínceps. A partir de llavors, fins a mitjans del segle I d. de C., el legionari romà anava armat amb cota de malles, casc de bronze (tipus Italo-Corinti, Montefortino, Coolus... etc, depenent del període exacte), gladius hispaniense, pugio, dos pilum i el scutum cèltic. Respecte a l'organització tàctica, aquesta va variar notablement. Les centúries van passar a tenir 80 homes. Dues centúries formaven un manipul de 160 homes; tres manipuls, és a dir, 480 homes, formaven una cohort. Deu cohorts formaven la legió, però realment això era tan sols una unitat administrativa i a nivell tàctic realment un exèrcit s'articulava per cohorts, tal com es desprèn de les descripcions de César. Una legió contaria teòricament amb uns 4.800 homes.

     
     
  LEGIONARI  
CORNICEN MARXANT LEGIONARI

 

AL desplegar-se la legió en la batalla, Cada centúria solia formar un quadre de 10 homes de front per 8 de fons. Una centúria es col·locava després de l'altra i formava un manipul, el que creava un quadre de 10 homes de front per 16 de fons. Vegecio i Polibio ens diuen que l'espai entre files era de 3 peus i 4 peus entre columnes. Si prenem com referencia que un home pot ocupar un espai de dos peus d'ample per un de fons (el peu romà eren uns 30 centimetres), aproximadament cada centúria podia ocupar un quadre de 50 peus de front per 40 de fons, és a dir, 15 metres per 12.

 

Els tres manipuls d'una cohort formaven junts en línia, però deixant una distància entre si suficient com perquè la segona centúria de cada manipul pogués ocupar l'espai entre les centúries situades al capdavant. Per això, aquesta formació de tres centúries de front per dos de fons ocuparia un espai real de 75 metres de front, però havent de deixar un espai de 15 metres pel que fa a la cohort situada a la seva esquerra, de manera que la seva centúria situada en segona línia a l'esquerra pogués ocupar aquest espai.


 

cohort

Les cohorts generalment es disposaven en tres línies denominades acies o almenys per a César la formació en "triplex acies" és l'habitual. En cas que es contés amb pocs efectius també es podia formar en "acies duplex", de cara a poder mantenir un mateix front de batalla davant un enemic numèricament superior, evitant d'aquesta forma ser depassat per les ales i rodejat. A l'estar formada una legió per 10 cohorts, el triplex acies obliga que una línia tingui una cohort mes que les altra dues, però, tal com hem dit, realment la legió no tenia molt significat de cara a la ubicació tàctica d'un exèrcit i un general podia disposar indistintament de cohorts de distintes legions de cara a formar la formació de batalla, encara que, això sí, sempre procurava que les cohorts d'una mateixa legió estiguessin pròximes unes a unes altres.

La reforma de Mario va portar com a conseqüència que cada legió ja no disposava de velites perquè fessin les labors de reconeixement i escamot. Per tant, obligava a disposar de tropes auxiliars, formades inicialment per contingents de tropa mercenària o de reclutament forçat entre pobles sotmesos o tributaris. No obstant, Augusto (31 a. de C. al 14 d. de C.) professionalitzaria aquest tipus de tropes, conferint la ciutadania després del servei. Generalment a cada legió li eren assignats un nombre de cohorts auxiliars pròxims als 4.000 o 5.000 homes.

 

En la segona meitat del segle I d. de C. la primera cohort de cada legió s'àmplia, passant a contar amb cinc centúries dobles de 162 homes cadascuna. Per això, la primera cohort, aquella que protegia el aquila, l'estendard de tota la legió, va passar a tenir 810 homes i la nova legió uns teòrics 5.130 homes. D'altra banda aquest canvi no va tenir una gran importància i no va suposar mes que un petit augment en els efectius totals de la legió.
En la imatge de la dreta podem apreciar les parts d'una cuirassa de legionari (loriga segmentata).

 

 

Sota el govern de *Diocleciá (284-305 d. de C.), la legió es va reorganitzar novament. D'entrada, per primera vegada en la seva història, Roma divideix al seu exèrcit en dos tipus: les tropes de frontera (limitanei) i de campanya (comitatenses). Les primeres es disposaven al llarg del llimis fronterer i, malgrat ser les hereves directes de les antigues legions, eren tropes poc professionals, doncs solien compaginar les seves obligacions militars amb altres labors, tals com les agrícoles, de cara a poder aconseguir la seva sustento econòmic. Eren poc mes que una milícia local, de caràcter purament defensiu.

Les tropes de campanya per contra formaven l'elit de l'exèrcit. Numèricament eren menys importants que les de frontera, però eren mes professionals i millor equipades, contant a més amb una important dotació de cavalleria. La guàrdia imperial o palatini eren els hereus directes de la ja dissolta guàrdia pretoriana i formaven l'elit dintre dels comitatus o exèrcits de campanya, acantonats en determinats llocs d'importància estratègica.

Respecte a l'organització de les noves legions, aquesta va variar notablement. Ara eren molt mes nombroses, però contaven amb menys efectius, entre 1000 i 1300 legionaris. Paradoxalment, no se sap gairebé gens de l'organització interna d'aquestes legions, malgrat que un dels tractats militars que ens han arribat als nostres dies, escrit per Vegecio, és del principis del segle IV. En realitat Vegecio tracta d'enaltir l'exèrcit romà anterior a la seva època, barrejant indistintament elements de l'una i l'altra. De l'articulació interna de les legions des de les reformes de Diocleciá fins a la caiguda de l'Imperi romà d'Occident, solament sabem que seguia dividint-se en cohorts i centúries, encara que, lògicament es va deure variar la seva composició numèrica.

D'altra banda, les tropes auxiliars de suport es denominaven auxilia i estaven formades per uns 500 homes. Després de concedir-se la ciutadania a tots els habitants de l'Imperi en l'any 212 d. de C., òbviament la distinció entre legions, formades per ciutadans romans (gents romanitzades) i cohorts auxiliars, formats per habitants de l'imperi que no posseïen la ciutadania, desapareix. Ara les legions podien estar formades per elements culturalment mes dispars.

A part d'això, es confiava la defensa de l'imperi als exèrcits dels foederati, aquells pobles bàrbars als quals es permetia viure dintre les fronteres de l'imperi, en canvi de donar suport militar. A mesura que el procés de descomposició política i econòmica de l'imperi va ser avançant, cada vegada es depenia mes d'aquest tipus de tropes. Paral·lelament a aquest procés, es dóna el fet de la paramilitarització de la societat: a mesura que l'estat disposava de menors recursos econòmics per a poder organitzar d'un exèrcit efectiu, els terratinents locals comencen a crear les seves pròpies tropes personals, els cridats bucellarii.

Després de la divisió definitiva de l'Imperi Romà en l'any 390, ambdues noves entitats polítiques sorgides sofriran una sort molt dispar. L'Imperi Bizantí, compost per una societat eminentment urbana i prospera, es mostra capaç de mantenir un exèrcit professional eficient, la qual cosa va permetre la seva supervivència mil anys mes. Per contra, l'Imperi Romà d'Occident, compost per una societat rural en la qual tenen cada vegada mes importància l'aristocràcia local, els interessos econòmics i polítics cada vegada tenen menys que veure amb els de Rávena, es mostra incapaç de fer el mateix, depenent cada vegada mes dels exèrcits de pobles bàrbars foederati, els quals finalment acabaran mirant tan sol pels seus propis interessos.

Armes en la moneda Hispano-romana