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JULIO CESAR SUS MONEDAS

 

AÑO 47 - 46 a.C.

Denario de plata de acuñación africana en una ceca movil. (Moneta Castrensis) posiblemente acuñada después de la batalla de Farsalia.

Anv. Busto con diadema de Venus a der..

Rev. Eneas caminando o más bien corriendo a izq. portando a Anchises sobre el hombro y sujetando paladión (pequeña estatua de la diosa Palas, diosa protectora de Troya) en la mano derecha. CAESAR en el campo.

Vemos aquí a Eneas huyendo de Troya.

3.5 gr.
CESAR.1 > A.I.115 >89e< . Sear 1402 Crawford 458/1 Sydenham 1013 Cohen 12-Cayón 13
AÑO 46 a.C.

Denario forrado de plata de acuñación africana en una ceca movil. (Moneta Castrensis) posiblemente en Utica.

Anv. Busto de Ceres a der. con corona de espigas. Detrás COS TERT. Delante DICT ITER.

Rev. AVGVR PONT MAX D, atributos sacerdotales. Simpulum (copa pequeña para libaciones), aspergillum, (instrumento para rociar o esparcir líquidos), capiis (pequeña jarra), lituus (vara curvada).

 

3.2 gr.
CESAR.2 > A.I.116 >30.5e< . Syd 1024; Crawford 467/1b.
AÑO 49 - 48 a.C.

Denario forrado de plata de acuñación posiblemente Gala o Italiana en una ceca movil. (Moneta Castrensis)

Anv. emblemas de su pontificado, diversos objetos usados en los rituales religiosos: "simpulum" (copa pequeña), "aspergillum" (instrumento para espolvorear o rociar),"securis" (hacha) y "apex" (gorro de flamen, bonete usado por los sacerdotes de Júpiter). Sin leyendas (anepígrafa)

Rev. Elefante en movimiento hacia la derecha y pisando una serpiente.

Exergo: CAESAR

Este denario que posiblemente sirvió para conmemorar la victoria de César en la Galia, es el primero en el que aparece su cognomen, caesar.

2.6 gr.
CESAR.3 > A.I.119 >33e< . Sear 1399 Crawford 443/1 Sydenham 1006 Cohen 49-Cayón 31

 

 

César nació en Roma en el seno de una antigua familia de patricios , llamada Julia . Su ascendencia, de acuerdo con la leyenda, llegaba a Julus , hijo del príncipe troyano Eneas y nieto de la diosa Venus . En el apogeo de su poder, César inició en Roma la construcción de un templo a Venus Genetrix , en reconocimiento a su "divina" antepasada. Cuando joven, César vivió en Subura, un barrio de clase baja de Roma.

Su padre, cuyo nombre era también Gaius Julius Caesar, alcanzó el rango de pretor . Su madre era una Aurelia de la rama de los Cottae, una rica e influyente familia plebeya . César creció en barrios comunes de Roma, Subura entre los ciudadanos de clase baja, donde aparentemente aprendió a hablar varios idiomas, incluyendo hebreo y algunos dialectos galos . Vivir en ese lugar, incluso para una familia patricia con limitaciones económicas, era definitivamente una desventaja para su futuro político. Sin embargo, el joven César aprendió mucho de sus experiencias de la niñez, apreciando el poder de ser el líder del hombre común. Además, él tenía la ventaja de su herencia patricia y de un genio político que lo propulsaría a la cúspide del poder romano.

Los Julii Caesarii , aunque aristócratas, no eran ricos para los patrones de la aristocracia romana de la época y por ese motivo, ni su padre ni su abuelo obtuvieron cargos prominentes en la República. Su tía paterna Julia Maior se casó con el talentoso general y reformador Cayo Mario , líder de la facción populista del senado, los Populares , frecuentemente en oposición a los Optimates (conservadores).

Al final de la vida de Mario, las disputas internas entre las dos facciones habían llegado al punto de ruptura. En 86 adC estalló una guerra civil interna, cuyo resultado a largo plazo fue la dictadura (concepto romano del término) de Lucio Cornelio Sila .

César estaba unido por lazos familiares al bando derrotado de Mario: no sólo era su sobrino, sino que también se había casado con Cornelia Cinnila, hija de Lucio Cornelio Cinna, aliado de Mario y enemigo personal de Sila. Su situación no era por tanto de las más brillantes. Sila ordenó su divorcio de Cornelia, pero César rehusó abandonar a su joven mujer y huyó de Roma para evitar las persecuciones. El dictador se enojó mucho con el desafío mostrado por el joven de veinte años y envió cazadores de recompensas detrás de él. Por intervención de su familia y amigos influyentes fue que se salvó de la proscripción y ejecución. Pero a pesar del perdón de Sila, César decidió no permanecer en Roma, partiendo para Asia a realizar su servicio militar. Durante la campaña al servicio de Lucio Licinio Lúculo en Cilicia, César se distinguió por su valentía en combate y sus capacidades de liderazgo.

César fue nombrado Flamen dialis (el principal sacerdote de Júpiter ) por Cinna . En el año 85 adC , poco tiempo después que César cumplió 15 años, su padre cayó enfermo y murió. Tanto Mario como César padre legaron muchas de sus propiedades y riquezas al joven Julio.

Después de la muerte de Sila en 78 adC, César regresó a Roma e inició la carrera de abogado en el foro romano, dándose a conocer por su brillante oratoria . Sus principales víctimas eran los políticos corruptos y acusados de extorsión.

Con el perfeccionismo que siempre lo caracterizó, César no estaba contento consigo mismo y viajó a Rodas para estudiar filosofía y retórica con el gramático Apolonio Molo . Pero durante el viaje, su barco fue abordado por piratas que lo raptaron. Cuando exigieron un rescate de veinte talentos de oro, César los desafió a pedir cincuenta, una fortuna incluso en moneda actual. Treinta y ocho días después, el rescate llegó y César fue liberado después de un cautiverio confortable donde hizo amistad con algunos de los secuestradores. Recuperada su libertad, organizó una fuerza naval, capturó el refugio de los piratas y ordenó su crucifixión .

En el 69 adC , Cornelia murió al dar a luz a un niño que nació muerto y poco después César perdió la tía Julia, viuda de Mario, de quien era muy cercano. Contrario a la costumbre de la época, César insistió en organizar funerales públicos para ambas. El funeral de Julia estuvo lleno de connotaciones políticas, dado que César las leyes de proscripción de Sula de la década anterior. A pesar de ser público el afecto de César por las dos mujeres (cf. Suetonio), hubo quienes interpretaron esa actitud como propaganda para las elecciones que se avecinaban para el cargo de cuestor .

Cursus honorum

César fue electo cuestor por la Asamblea del Pueblo en el 69 adC , con treinta años de edad, como estipulaba el cursus honorum romano. En el sorteo subsiguiente, le correspondió un cargo en la provincia romana de Hispania Ulterior, situada en lo que es hoy día Portugal y el sur de España .

A su regreso a Roma, César prosiguió su carrera como abogado hasta ser electo Edil en el 65 adC , el primer cargo del cursus honorum que tenía imperium . Las funciones de un edil pueden ser equiparadas a las de un moderno Presidente de una Junta Municipal e incluían la regulación de las construcciones, del tránsito, del comercio y otros aspectos de la vida diaria. Pero el cargo podía ser también un regalo envenenado, pues incluía la organización de los juegos en el Circus maximus lo que debido a lo limitado del presupuesto público, exigía la utilización de fondos personales del edil. Esto era especialmente verdad en el caso de César, que pretendía realizar juegos memorables para impulsar su carrera política. Y de hecho aplicó todo su ingenio para conseguirlo, llegando a desviar el curso del Tíber para una representación en el circo, pero acabó el año con deudas del orden de varios cientos de talentos de oro (el equivalente en el año 2005 a varios millones de euros ).

Sin embargo, el éxito como edil fue una ayuda importante en su elección para pontifex maximus en el año 63 adC , después de la muerte de Quinto Cecilio Metelo . El cargo implicaba una casa nueva en el foro, una Domus Publica , la responsabilidad de toda la vida religiosa de Roma y custodia de las vírgenes vestales. Para la vida personal de César, también significaba el alivio del fin de las deudas.

Su estreno como pontifex maximus fue marcado por un escándalo. Después de la muerte de Cornelia, César se casó con Pompeia, una de las nietas de Sila. Como esposa del pontifex maximus y una de las matronas más importantes de Roma, Pompeia era responsable de la organización de los ritos de la Bona Dea en diciembre, exclusivo a las mujeres consideradas sagradas. Pero durante las celebraciones, Publio Apio Clodio (un joven líder demagogo, considerado peligroso) consiguió entrar en la casa disfrazado de mujer. En respuesta a este sacrilegio, del culto ella no era probablemente culpable, Pompeia recibió una orden de divorcio. Cesar admitió en público que él no la consideraba responsable, pero justificó su acción con la célebre máxima: La mujer de César, al igual que César, tiene que estar por encima de cualquier sospecha.

En el 63 adC César fue electo pretor y Marco Tulio Cicerón cónsul en la Asamblea por Centurias. Fue un año particularmente difícil no sólo para César, sino también para la República de Roma. Durante su consulado, Cicerón reveló una conspiración para destronar a los magistrados electos, liderada por Lucio Sergio Catilina , un aristócrata patricio frustrado por su falta de éxito político. El resultado fue una ejecución sin juicio de cinco prominentes romanos aliados de Catilina. Esto era un anatema para la sociedad romana, que raramente ejecutaba sus ciudadanos y cuando se hacía era sólo después de complejos procesos judiciales. César se opuso a esta medida usando para esos fines su mejor oratoria, pero fue vencido por la insistencia de Catón el Joven y los cinco hombres fueron ejecutados ese mismo día. Fue también en esta dramática reunión del senado que el caso amoroso de César con Servília Cepionis fue convertido en público. Los opositores políticos de César lo acusaron de formar parte de la conspiración de Catilina, lo que nunca fue probado ni perjudicó grandemente su carrera. Después de su complicado año como pretor, César fue nombrado gobernador de Hispania Ulterior.

 

El primer triunvirato y las guerras en la Galia

Busto de Julio César

En el 59 adC César fue electo cónsul de la República romana por la Asamblea por Centurias. Como su colega, fue electo su enemigo político, Marcus Calpurnius Bibulus , miembro de la facción conservadora y amigo de Marco Porcio Catón. El primer acto de Bibulus como cónsul fue retirarse de toda la vida política con el pretexto de dedicarse a la observación de los cielos en busca de presagios. Esta decisión, aparentemente de espíritu religioso, estaba destinada a hacer difícil la vida política de César, pero éste encontró aliados donde menos se esperaba.

En ese mismo año, Gnaeus Pompeius Magnus (Pompeyo Magno) se encontraba en disputa abierta con el senado por causa del derecho de sus veteranos a tierras de cultivo. Al mismo tiempo, el antiguo cónsul Marcus Licinius Crassus , alegadamente el hombre más rico de Roma, se encontraba también en dificultades para obtener el tan deseado comando en la guerra contra el Imperio Persa . César precisaba del dinero de Crassus y de la influencia y popularidad de Pompeyo y así se formó una alianza informal. Los historiadores designan esta unión como el primer triunvirato , o el gobierno de los tres hombres . Para confirmar la alianza, Pompeyo se casó con Julia Caesaris , la única hija de César, y a pesar de la diferencia de edades y ambiente social el matrimonio fue un éxito.

Después de un año difícil como cónsul, César recibió poderes proconsulares para gobernar las provincias de Galia Transalpina (actualmente al sur de Francia ) e Iliria (la costa de Dalmacia) por cinco años. Una gobernación pacífica no se adecuaba bien a su personalidad y César inició las Guerra de las Galias ( 58 adC - 49 adC ), donde conquistó la Galia (el resto de la actual Francia), parte de Germania e hizo una breve visita a las islas británicas. Entre sus legados se contaban, entre otros, los primos Lucius Julius César y Marco Antonio , Titus Labienus (Tito Labieno) y Quintus Tullius Cicero (Quinto Tulio Cicerón) (hermano más joven de Cicerón), todos hombres que habrían de ser personajes importantes en los años siguientes.

César derrotó pueblos como los helvéticos en 58 adC, la confederación belga y los nervios en 57 adC y los venecianos en 56 adC . Finalmente, en 52 adC , César venció una confederación de tribus gálicas lideradas por Vercingetórix en la batalla de Alesia . Sus crónicas personales de la campaña están registradas en sus Comentarios ( De Bello Gallico ).

De acuerdo con Plutarco , la campaña resultó en 800 ciudades capituladas, 300 tribus sometidas, un millón de galos reducidos a la esclavitud y otros tres millones muertos en los campos de batalla.

Pero a pesar des sus éxitos y de los beneficios que la conquista de Galia llevó a Roma, César continuaba siendo impopular entre sus pares, en particular frente a los conservadores que temían su ambición. En el 55 adC , sus aliados Pompeyo y Crassus fueron electos cónsules y honraron el acuerdo establecido con César al prolongar el proconsulado por cinco años adicionales. Éste fue el último acto del Primer Triunvirato.

En el año siguiente, Julia Caesaris murió durante un parto, dejando al padre y al marido muy apenados. Crassus, por su parte, murió en el 53 adC durante la desastrosa campaña de Persia , condenada al fracaso desde el inicio por pésima planificación. Sin Crassus y Julia, Pompeyo se aproximó a la facción conservadora. Todavía en la Galia, César trató de asegurarse la alianza con Pompeyo proponiéndole matrimonio con una de sus sobrinas, pero éste prefirió casarse de nuevo con Cornelia Metella, hija de Metellus Scipio, uno de los peores enemigos de César.

 

Guerra civil

En el 50 adC , el senado liderado por Pompeyo ordenó el regreso de César y la desmovilización de todas sus legiones romanas , al mismo tiempo que le prohibía ser candidato al segundo cargo de cónsul in absentia . César sabía que, sin su imperium de procónsul y el poder de sus legiones sería procesado y eliminado de la vida política desde el momento que regresase a Roma. Además, Pompeyo acusó a César de insubordinación y traición. Por esos motivos, César rehusó obedecer y atravesó el río Rubicón , en el norte de Italia , el 10 de enero del 49 adC , diciendo, según la leyenda, alea iacta est (la suerte está echada). Era el primer acto de guerra civil que habría de poner fin al normal funcionamiento de las instituciones políticas de la República.

Los Optimates , incluidos Metellus Scipio y Catón el joven, huyeron hacia el sur, sin saber que César estaba acompañado apenas por su décima legión.

César persiguió a Pompeyo hasta el puerto de Brundisium en el sur de Italia, con la esperanza de poder rehacer su alianza, pero éste huyó hacia Grecia con sus seguidores. Entonces, César se dirigió a Hispania en una marcha forzada de apenas 27 días, para derrotar a los seguidores de Pompeyo en esa poderosa provincia. Sólo cuando consideró segura la retaguardia, y después de organizar las instituciones políticas en Roma, que caía en la anarquía , César se dirige a Grecia. El 10 de julio de 48 adC , Pompeyo fue derrotado en la batalla de Dyrrhachium por un escaso margen, consiguiendo huir para luchar en otro momento con casi todo su ejército. El encuentro final se dio poco tiempo después, el 9 de agosto , en la batalla de Farsalia . César obtuvo una victoria estruendosa, pero una vez que los enemigos políticos consiguieron huir: Pompeyo para Egipto , Metellus Scipio y Catón para el norte de África. De regreso a Roma, fue nombrado dictador romano (un concepto diferente del actual), con Marco Antonio como Magister equestris , y fue electo cónsul por segunda vez.

En 47 adC , César se dirigió a Egipto en busca de Pompeyo, lo sorprendió el hecho de que el viejo aliado y enemigo había sido asesinado el año anterior. Al saber de su suerte, César quedó destrozado por la pérdida y por haber perdido la oportunidad de ofrecerle su perdón. Tal vez debido a esto, César decidió intervenir en la política egipcia y substituyó al rey Ptolomeo XIII , que ya tenía la dignidad de faraón , por su hermana Cleopatra . Durante su estancia, César tuvo un romance con la reina de Egipto y de la relación nació su único hijo, el futuro Ptolomeo XIV de Egipto (Cesarión). Fue también durante este período cuando César sufrió su primer ataque de epilepsia .

Después de las campañas de Egipto, César se dirigió al Medio Oriente , donde derrotó al rey Farnaces de Bósforo en la batalla de Zela y después para el norte de África para atacar a los líderes de la facción conservadora allí atrincherados. En la batalla de Tapso en 46 adC , César tuvo una victoria más y vio desaparecer dos de sus peores enemigos, Metellus Scipio y Catón el joven. Pero los hijos de Pompeyo, Cneo y Sexto Pompeyo Fastulos , así como su antiguo comandante de caballería Tito Labieno , consiguieron huir para Hispania . César no dudó en perseguirlos y en marzo de 45 adC derrotó el último foco de oposición en la batalla de Munda .

 

Asesinato

Con todo el mundo romano bajo su control, César regresó a Roma, donde fue nombrado dictador vitalicio y denominado Pater Patriae , padre de la patria. Entonces comenzó un maratón de reformas administrativas que incluyeron el cambio para el calendario juliano , donde el mes Quintilis fue rebautizado como Julius en su honor y continúa, hasta nuestros días, siendo conocido como julio. En febrero, en las fiestas de Lupercalia en honor a Baco , Marco Antonio le ofreció una diadema , símbolo de un rey, a César, el cual la rechazó con vehemencia, depositándola ante el templo de Júpiter . No obstante, ese episodio le valió la desconfianza de sus pares, que comenzaron a temer su ambición.

Poco después, César fue asesinado en una reunión del senado, en los Idus de Marzo (15 de marzo) del 44 adC , por un grupo de senadores que alegaban actuar en defensa de la República. Entre ellos estaban sus antiguos protegidos Marco Junio Bruto y Cayo Longino Casio . Tras recibir 23 puñaladas, César cayó a los pies de una estatua de Pompeyo y sus últimas palabras son descritas en varias versiones:

  • Kai su, teknon? (Griego, ¿tú también, mi hijo? )
  • Tu quoque, Brute, filii mei! (Latín, ¡Tú también, Bruto, mi hijo! )
  • Et tu, Brute? (Latín, ¿Tú también, Bruto? , versión inmortalizada en la pieza de Shakespeare ).

Según Suetonio, en "La Vida de los Doce Césares", César, al ser golpeado, no pronunció frase alguna.

La leyenda cuenta que Calpurnia Pisonis, la mujer de César, después de haber soñado con un presagio terrible, advirtió a César que tuviera cuidado, pero César ignoró su advertencia diciendo: Sólo se debe temer al miedo .

Después de la muerte de César, estalló una lucha por el poder entre su sobrino-nieto César Augusto , a quién adoptó en su testamento, y Marco Antonio, que culminaría con la caída de la República y el nacimiento del Imperio romano .

 

César como historiador y escritor

La obra escrita que llega hasta nuestros días coloca a César entre los grandes maestros de la lengua latina. Sus trabajos incluyen:

  • De bello Gallico Comentarios sobre las campañas de la Galia
  • De bello Civili Comentarios sobre su rechazo a obedecer al Senado romano y sobre la guerra civil

Estas narraciones, aparentemente simples y directas, son en realidad sofisticadas maniobras de propaganda política dirigidas a la clase media de Roma.

 

César como general

Como comandante militar, los historiadores colocan a César al mismo nivel de brillantez de Alejandro Magno (a quién fue comparado por Plutarco) o Napoleón . César fue muy exitoso en todas sus campañas, no importa cuál fuese el terreno o la época del año. Su versatilidad le permitió victorias en batallas, sitios y guerras de guerrilla, basadas en una disciplina rigurosa y el amor que los soldados le tenían, así como en el uso innovador que daba a la caballería romana.

 

Descendencia y matrimonios

  • Primer matrimonio con Cornelia Cinnila
    • Julia Caesaris , casada con Pompeyo
    • Natimuerto, sin nombre
  • Segundo matrimonio con Pompeia Sulla
  • Tercer matrimonio con Calpurnia Pisonis
  • Relación con Cleopatra
    • Ptolomeo César (Cesarión), faraón de Egipto

 

Cronología

  • 13 de julio 100 adC Nace en Roma
  • 82 adC Escapa de las persecuciones de Sulla
  • 81 / 79 adC Servicio militar en Asia y Cilicia
  • Década de 70 adC Carrera como abogado
  • 69 adC Cuestor en Hispania Ulterior
  • 65 adC Edil
  • 63 adC Electo pontifex maximus y pretor urbano; conspiración de Catilina
  • 59 adC Cónsul por primera vez; inicio del primer triunvirato
  • 58 adC Comienza la campaña en las Galias
  • 54 adC Muerte de Julia
  • 53 adC Muerte de Crassus: fin del triunvirato
  • 52 adC Batalla de Alesia
  • 50 adC Atraviesa el Rubicón, comienza la guerra civil
  • 48 adC Derrota a Pompeyo en Grecia; se convierte en dictador romano y cónsul por segunda vez
  • 47 adC Campaña en Egipto, conoce a Cleopatra
  • 46 adC Derrota a Catón y a Metellus Scipio en el norte de África; cónsul por tercera vez
  • 45 adC
    • Derrota la última oposición en Hispania
    • Regresa a Roma, cónsul por cuarta vez
  • 44 adC
    • Febrero, rehúsa la diadema ofrecida por Marco Antonio
    • 15 de marzo , asesinado

 

Referencias

  • Vida de César , por Plutarco ; Oxford Classics
  • Los Doce Césares Julio César , por Suetonio ; Penguin Classics

 

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